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वारेन हेस्टिंग्स और लॉर्ड कार्नवालिस का शासनकाल

इस लेख में हम, वारेन हेस्टिंग्स और लॉर्ड कार्नवालिस का शासनकाल को विस्तार से जानेंगे। हमने पिछले लेख में द्वैध शासन इस दोहरी राज्य प्रणाली के तहत बंगाल की दुर्दशा देखी। कंपनी के अधिकारियों ने लालच के कारण बंगाल की तरह सोने के अंडे देने वाली मुर्गी को मार कर खा लिया था। नतीजतन, कंपनी की वित्तीय स्थिति खतरे में थी; खजाना खाली था। कंपनी के अधिकारियों में भ्रष्टाचार व्याप्त था। बंगाल में हर तरफ अफरातफरी का माहौल था।

वारेन हेस्टिंग्स और लॉर्ड कार्नवालिस का शासनकाल
वारेन हेस्टिंग्स

वारेन हेस्टिंग्स का शासनकाल (1772 -1785)

वर्ष 1772 में, भारत के स्वतंत्रता आंदोलन के इतिहास की पृष्ठभूमि पर कंपनी द्वारा वारेन हेस्टिंग्स को बंगाल का गवर्नर नियुक्त किया गया था। जब हेस्टिंग्स भारत आए, तो उनके सामने एक बड़े वित्तीय संकट का सामना करना पड़ा। ऐसे में हेस्टिंग्स कंपनी की वित्तीय स्थिति में सुधार करना चाहते थे और बंगाल को फिर से पटरी पर लाना चाहते थे। इसके लिए उन्होंने धीरे-धीरे सभी अराजकता की मूल द्वैध शासन व्यवस्था को समाप्त कर दिया और कंपनी के अधिकारियों को नियुक्त करके बंगाल के सूबे के सभी मामलों को अपने कब्जे में ले लिया।

नवाब की 32 लाख रुपये की नियुक्ति आधी कर दी गई। जैसे ही सम्राट मराठों के संरक्षण में चला गया, उसकी 26 लाख की नियुक्ति भी रद्द कर दी गई। इतना ही नहीं, उसने बादशाह को दिए गए इलाहाबाद और कोरा के दो जिलों को अयोध्या के वज़ीर को बेच दिया और 50 लाख रुपये कोषागार में जोड़ दिए। हेस्टिंग्स ने अपने करियर के दौरान कई साहसिक निर्णय लिए और उन्होंने अन्याय का सहारा नहीं लिया।

उनके करियर के दौरान रोहिलखंड केस, चेत सिंह केस, अयोध्या की बेगम केस जैसे कई मामले सामने आए; लेकिन प्रत्येक मामले में, उन्होंने इसे जब्त कर लिया है, बाधाओं के बावजूद हम शायद ही कल्पना कर सकते हैं।” हेस्टिंग्स के कार्यों ने कंपनी के खजाने को भर दिया; लेकिन कंपनी पूरी तरह से बदनाम हो गई। इस समय भारत में कंपनी के दो मुख्य दुश्मन थे, कर्नाटक के मराठा और हैदर नाइक। कंपनी को इन दोनों शक्तियों के साथ संघर्ष करना पड़ा।

वहाँ इंग्लैंड अमेरिकी उपनिवेशों के साथ युद्ध में था। उस समय कंपनी के लिए घर से मदद लेना संभव नहीं था। हेस्टिंग्स के सहयोगी स्वयं उनके खिलाफ थे। ऐसी विपरीत परिस्थिति में हेस्टिंग्स ने क्लाइव द्वारा स्थापित ब्रिटिश साम्राज्य की कूटनीति का न केवल बचाव किया, बल्कि उसे मजबूत भी किया, जो उसकी सबसे बड़ी उपलब्धि मानी जाती है। हेस्टिंग्स के कार्यकाल के दौरान, ब्रिटिश संसद ने कंपनी के संचालन को प्रभावी ढंग से नियंत्रित करने के लिए दो महत्वपूर्ण कानून पारित किए। इनमें से पहला रेगुलेटिंग एक्ट है।

इस अधिनियम के तहत, बंगाल के राज्यपाल को ‘गवर्नर जनरल’ की उपाधि दी गई और उनकी शक्तियां मुंबई और मद्रास में निहित थीं। राज्यपालों पर चलने के लिए प्रदान किया गया। बाद में, 1784 में, ब्रिटिश सरकार ने कलकत्ता के गवर्नर-जनरल को निर्णायक शक्तियां देते हुए और मुंबई और मद्रास के राज्यपालों को अपने पूर्ण नियंत्रण में लाते हुए, पीटर इंडिया एक्ट पारित किया। यह कंपनी के प्रशासन में एक बहुत ही महत्वपूर्ण सुधार था।

लॉर्ड कार्नवालिस का शासनकाल (१७८६ -१७९३)

लॉर्ड कार्नवालिस एक बहुत ही कुशल और सुधारवादी गवर्नर जनरल थे। हेस्टिंग्स के समय में, कंपनी को भारत में कई शक्तियों के खिलाफ युद्ध छेड़ना पड़ा। नतीजतन, कंपनी काफी वित्तीय दबाव में थी। कार्नवालिस की नीति थी कि हिंदी राजे रजवाड़ों के अंतर्गत प्रश्नों से कंपनी को बचना चाहिए। हालाँकि, उनके कार्यकाल के दौरान, कंपनी को हैदर के बेटे टीपू (1790-92) से लड़ना पड़ा।

लॉर्ड कार्नवालिस का शासनकाल
लॉर्ड कार्नवालिस

इस युद्ध में उन्हें निजाम और मराठों का समर्थन मिला था। 1792 में ‘श्रीरंगपट्टनम के तह’ के साथ युद्ध समाप्त हुआ और साढ़े तीन करोड़ रुपये की फिरौती देनी पड़ी। कंपनी को मालाबार, कूर्ग आदि जैसे क्षेत्र मिले। पहले ही लाया जा चुका था। 1788 में, कंपनी ने टीपू के खिलाफ मदद करने का वादा करते हुए, निजाम से गुटूर परगना जब्त कर लिया।

कॉर्नवालिस ने कंपनी सरकार के प्रशासन में कई महत्वपूर्ण सुधार किए। उन्होंने कंपनी के अधिकारियों के बीच भ्रष्टाचार से निपटा। उनके निजी व्यापार पर पूरी तरह से प्रतिबंध लगा दिया। उन्होंने सभी प्रांतों में दीवानी और फौजदारी अदालतों की स्थापना करके और कलकत्ता, ढाका और अन्य स्थानों में अपीलीय अदालतों की स्थापना करके न्यायपालिका में महत्वपूर्ण सुधार लाए। कॉर्नवालिस के सबसे महत्वपूर्ण सुधारों में से एक बंगाल प्रांत में कानून का अभ्यास था।

इस तरह कंपनी ने जमींदारों को अपनी जमीन का मालिक बना लिया। पूरी व्यवस्था यह थी कि ये जमींदार रैयतों से सारा इकट्ठा करते थे और नियमित रूप से एक निश्चित राशि में सरकार को देते थे। एक बार जब सरकार का कर्ज तय हो गया, तो जमींदार अपनी जमीन से आय बढ़ाने के लिए स्वतंत्र था। इस पद्धति ने कृषि को प्रोत्साहित किया और कंपनी की आय तय की। इस प्रकार कंपनी की राज्य की आय निश्चित हुई और उसके राज्य की नींव मजबूत हुई।

तो हमने इस लेख में, वारेन हेस्टिंग्स और लॉर्ड कार्नवालिस का शासनकाल को देखा, लेकिन आपको अगर इसकी पिछली पृष्ठभूमि नहीं पता हो, तो नीचे दिए गए आर्टिकल पढे:

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