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भारत में अंग्रेज सरकार की प्रेस नीति कैसी थी

मुगल काल में या मराठा साम्राज्य में आज की तरह उपलब्ध नहीं थे। आधुनिक समाचार पत्रों का उदय ईस्ट इंडिया कंपनी के शासनकाल के दौरान अंग्रेजी पत्रकारों द्वारा किया गया था। प्रारंभिक समाचार पत्र अंग्रेजी में थे, और उनके संपादक और पाठक यूरोपीय थे। जैसे-जैसे अंग्रेजी की शिक्षा का प्रसार होने लगा, वैसे-वैसे ये समाचार पत्र हिन्दी के पाठकों तक भी पहुँचने लगे। इस लेख में हम, भारत में ईस्ट इंडिया कंपनी & ब्रिटिश सरकार की प्रेस नीति (Press Policy) को विस्तार से जानेंगे।

भारत में ईस्ट इंडिया कंपनी & ब्रिटिश सरकार की प्रेस नीति (Press Policy)

भारत में ईस्ट इंडिया कंपनी & ब्रिटिश सरकार की प्रेस नीति (Press Policy)

भारत में ईस्ट इंडिया कंपनी & ब्रिटिश सरकार की प्रेस नीति (Press Policy) की शुरुवात इस प्रकार है:

वारेन हेस्टिंग्स की प्रेस नीति

बंगाल गजट, भारत का पहला समाचार पत्र, 1780 में हिक्की नामक एक ब्रिटिश गृहस्थ द्वारा शुरू किया गया था। ‘द कलकत्ता गजट’ और ‘द इंडियन वर्ल्ड’ जैसे समाचार पत्र शीघ्र ही प्रकाशित हुए। इसकी शुरुआत सभी ब्रिटिश गृहस्थों ने की थी। ये अखबार स्वतंत्र थे। वह कंपनी के शासन की कठोर आलोचना करती थी।

हिक्की ने अपने अखबार में गवर्नर-जनरल वारेन हेस्टिंग्स की आलोचना की, और हेस्टिंग्स ने अपना अखबार बंद कर दिया और उन्हें सजा (1782) के रूप में निष्कासित कर दिया। वारेन हेस्टिंग्स के बाद आए लॉर्ड कार्नवालिस ने भी इसी तरह की नीति अपनाई थी। सरकार पर की जा रही आलोचना से नाराज होकर उन्होंने ‘द इंडियन वर्ल्ड’ के संपादक को यूरोप भेजा! सर जॉन शोर अगले गवर्नर जनरल हैं। शोर भी इस संबंध में कार्नवालिस की नीति के समर्थक थे।

लॉर्ड वेलेस्ली की प्रेस नीति

वेलेस्ली के कारकीर्द में (१७९८ से १८०५) प्रेस की स्वतंत्रता की परीक्षा का प्रारंभ हुआ। वेलेस्ली के आगमन ने भारत में ब्रिटिश शासन के लिए खतरा उत्पन्न कर दिया। ऐसे में वेलेस्ली अखबारों को आजादी नहीं देना चाहता था। स्वाभाविक रूप से, 1799 में, उन्होंने पांच घोषणाएं जारी कीं और समाचार पत्रों को सरकार के नियंत्रण में लाया।

तदनुसार, समाचार पत्रों पर पहले से मौजूद जांच थोपी गई थी। पत्र पर मालिकों और संपादकों के नाम भी रखना अनिवार्य कर दिया गया था। यूरोप से समाचारों पर भी प्रतिबंध लगा दिया गया था। इन सरकारी नियमों का उल्लंघन करने वाले संपादकों को भारत से हटा दिया जाता है। चार्ल्स मैकलीन को इसी तरह वेलेस्ली द्वारा भारत से निष्कासित कर दिया गया था। वेलेस्ली के बाद लॉर्ड मिंटो (1807-13) ने भी यही नीति अपनाई।

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लॉर्ड हेस्टिंग्स की उदार प्रेस नीति

के उन्मूलन के बाद, लॉर्ड हेस्टिंग्स (1813-23) गवर्नर जनरल बने। वह एक उदारवादी और प्रेस की स्वतंत्रता के उपभोक्ता थे। स्वाभाविक रूप से, उन्होंने वेलेस्ली के समय में अखबारों पर लगाए गए प्रतिबंधों को हटा दिया। हालाँकि, ब्रिटिश राज्य के हित में, उन्होंने समाचार पत्रों पर कुछ प्रतिबंध लगाए, और समाचार पत्रों को गवर्नर-जनरल, उनके बोर्ड के सदस्यों, न्यायाधीशों, कलकत्ता के बिशपों के सार्वजनिक व्यवहार की आलोचना नहीं करनी चाहिए; यह सरकार के राजनीतिक मामलों, यहां के हिंदी उपनिवेशवादियों के साथ उसके संबंधों और सरकार की धार्मिक नीति पर एक निबंध था।

प्रेस में हेस्टिंग्स की उदार नीति का परिणाम जरूर नजर आया। अब अंग्रेजी अखबारों की संख्या बढ़ने लगी और ‘समाचार दर्पण’ और ‘संवाद कौमुदी’ जैसे अधिक से अधिक समाचार पत्र मूल भाषा (बंगाली) में आने लगे।

लॉर्ड एडम्स की विरोधी प्रेस नीति

प्रेस का स्वतंत्रता अधिक समय तक नहीं चली। लॉर्ड हेस्टिंग्स को लॉर्ड एडम्स ने गवर्नर-जनरल (1823) के रूप में उत्तराधिकारी बनाया। उन्हें हेस्टिंग्स द्वारा दी गई प्रेस की स्वतंत्रता पसंद नहीं थी। उन्होंने सर थॉमस मुनरो को प्रेस की स्वतंत्रता के प्रश्न का अध्ययन करने और एक रिपोर्ट प्रस्तुत करने के लिए कहा। मुनरो एक कट्टर साम्राज्यवादी था।

उन्होंने एडम्स से कहा कि यहां के समाचार पत्रों को स्वतंत्रता देने से सेना में असंतोष, विद्रोह और ब्रिटिश शासन का विलुप्त होना और हिंदी लोगों में स्वतंत्रता की भावना पैदा होगी। इस रिपोर्ट के आधार पर, एडम्स ने अप्रैल 1823 में प्रेस की स्वतंत्रता पर प्रतिबंध लगाने वाला एक कानून बनाया।

इसके लिए सरकार को किसी भी अखबार या किताब की प्रतियां प्री-लाइसेंसिंग के लिए सरकार को भेजने की भी आवश्यकता थी। सरकार किसी भी समय आपत्तिजनक लगने वाले समाचार पत्रों या ग्रंथों को जब्त कर सकती है। इस कानून का अंग्रेजों ने कड़ा विरोध किया था। लेकिन सरकार झुकी नहीं। न केवल पत्रकार बल्कि हिंदी पत्रकार और विचारक जैसे राजा राममोहन राय, देवेंद्रनाथ टैगोर और

मेटकाफ के समाचार पत्र – मुक्ति की नीति

उनकी रणनीति भी प्रतिष्ठित रही। उनकी मृत्यु के बाद, चार्ल्स मेटकाफ भारत के कार्यवाहक गवर्नर जनरल (1835) बने। उनका करियर केवल 1 साल तक चला। लेकिन यह प्रेस की स्वतंत्रता के इतिहास में अमर है। उन्होंने 1823 के एडम्स अधिनियम को निरस्त किया और प्रेस की स्वतंत्रता को बहाल किया।

इस अधिनियम ने कंपनी के निदेशकों को नाराज कर दिया, जिन्होंने उन्हें गवर्नर जनरल के रूप में पदोन्नत नहीं किया। वह स्वयं अपनी उदार नीति के शिकार हुए। इसके तुरंत बाद 1857 का विद्रोह हुआ। उस समय समाचार पत्रों के प्रकाशन के लिए सरकारी लाइसेंस प्राप्त करने के लिए एक कानून बनाया गया था। तदनुसार, अखबार पर प्रतिबंध लगा दिया गया था। यह कानून 1865 तक जारी रहा। इसी बीच ‘बॉम्बे समाचार’, ‘अमृतबाजार पत्रिका’, ‘द इंडियन मिरर’ आदि जैसे कई प्रसिद्ध समाचार पत्रों की शुरुआत हुई।

1867 का अधिनियम

१८६७ के अधिनियम के अनुसार, सरकार ने समाचार पत्र या पुस्तकों के प्रकाशन के संबंध में कुछ नए नियम प्रख्यापित किए। तदनुसार अखबार या पुस्तक के मुद्रकों और प्रकाशकों के नाम पंजीकृत करना; प्रकाशन की प्रतियां जांच और रिकॉर्ड के लिए सरकार को प्रस्तुत करना; आपके प्रकाशन के अच्छे इरादों के लिए मजिस्ट्रेट के सामने शपथ लेने जैसे मामले आवश्यक हो गए।

हालांकि ये प्रतिबंध प्रेस की स्वतंत्रता के लिए बहुत दमनकारी नहीं थे। इस अवधि के दौरान अंग्रेजी और स्वदेशी भाषा के समाचार पत्रों में काफी वृद्धि हुई। १८७० तक कुल ६४४ समाचार पत्र छप चुके थे। इनमें से 400 स्वदेशी भाषाओं में थे। समाचार पत्र सामाजिक जागरूकता का एक नया साधन बन गए। इतना कि सरकार अब उनसे डरने लगी है।

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1878 के वर्नाक्युलर प्रेस एक्ट

मेटकाफ को प्रेस के इतिहास में स्वतंत्रदाता बना दिया, जबकि लॉर्ड लिटन “हिटलर” बन गए। उनकी लापरवाह नीति के कारण अफगान युद्ध छिड़ गया और उनकी आक्रामक रणनीति स्पष्ट हो गई। स्वाभाविक रूप से, समाचार पत्रों ने उनके शासन और विदेश नीति की तीखी आलोचना करना शुरू कर दिया। उन्होंने समाचार पत्रों को नियंत्रण में लाने के लिए ब्रिटिश सरकार की सहमति से आनन-फानन में वर्नाक्यूलर प्रेस अधिनियम पारित किया।

इस अधिनियम के तहत, एक पत्रकार को अपने समाचार पत्र के प्रकाशन के लिए एक मजिस्ट्रेट के सामने पेश होना पड़ता था और सरकार को कुछ जमानत प्रदान करता था; या उसे गारंटी लिखनी थी कि वह ऐसा कोई पाठ प्रकाशित न करे जो समाज में विभिन्न जातियों और जनजातियों के बीच शत्रुता पैदा करे या एक आक्रामक पाठ जो सरकार के प्रति शत्रुता पैदा करे।

अगर ऐसा नहीं है तो हो सकता है कि आपके अखबार को मंजूरी की जरूरत हो। खास बात यह है कि यह कानून सिर्फ देशी भाषाओं के अखबारों के लिए था। कानून के तहत, अगर कोई मजिस्ट्रेट किसी अखबार को बंद कर देता है, तो उसके खिलाफ अदालत में अपील नहीं की जा सकती। इस अन्यायपूर्ण कानून की आलोचना हिंदी विचारकों और नेताओं के साथ-साथ इंग्लैंड में अखबार की स्वतंत्रता के पैरोकारों ने भी की थी। इंग्लैंड की संसद को सुना गया। अंग्रेजी अखबारों को छोड़कर, कानून सरकार द्वारा पक्षपाती था।

सर फिरोज शाह मेहता जैसे हिंदी नेता ने चेतावनी दी कि सरकार लोगों की वास्तविक भावनाओं को नहीं समझ पाएगी। लेकिन सरकार जनमत संग्रह के आगे नहीं झुकी। जल्द ही इंग्लैंड में लिबरल सरकार गिर गई और ग्लैडस्टोन की लिबरल सरकार का गठन हुआ। प्रतिक्रियावादी लिटन को इस्तीफा देना पड़ा और उनकी जगह मानवीय वायसराय लॉर्ड रिपन ने ले ली। उन्होंने लिटन अधिनियम को निरस्त कर दिया और देशी समाचार पत्रों (1881) की स्वतंत्रता को बहाल किया।

सन 1908 का प्रेस ऐक्ट

लॉर्ड कर्जन के कार्यकाल के दौरान समाचार पत्रों और सरकार के बीच संबंध बिगड़ गए। कर्जन की कट्टर साम्राज्यवादी विचारधारा, हिंदी लोगों के स्वतंत्रता आंदोलन का उनका विरोध, स्थानीय स्वशासन और शिक्षा पर उनकी प्रतिक्रियावादी नीति, बंगाल का उनका विभाजन, कई अन्य बातों के अलावा, भारत के लोगों को नाराज किया।

हालांकि कर्जन ने भारत छोड़ दिया, लेकिन माहौल साफ नहीं हुआ और अखबारों ने सरकार की आलोचना करना जारी रखा। नतीजतन, सरकार ने 1908 में भारत में असंतोष को दबाने के लिए समाचार पत्रों पर सख्त प्रतिबंध लगाते हुए एक कानून पारित किया। यद्यपि इसका प्रत्यक्ष उद्देश्य समाज में बढ़ती हिंसक प्रवृत्तियों पर अंकुश लगाना, हिन्दी समाचार पत्रों का दमन करना तथा राष्ट्रीय स्वाधीनता आन्दोलन का दमन करना; यही उनका मकसद था।

इस कानून के तहत, एक जिला मजिस्ट्रेट हिंसा को बढ़ावा देने वाले किसी भी अखबार को जब्त कर सकता है। इस अधिनियम की आड़ में ‘संध्या’, ‘युगान्तर’, ‘वन्देमातरम’ आदि अनेक समाचार पत्रों को बन्द कर दिया गया।

सन 1910 का प्रेस ऐक्ट

जिला मजिस्ट्रेट अब किसी भी अखबार से 500 से 5,000 रुपये की जमानत मांग सकता था और प्रांतीय सरकार 500 रुपये से 5,000 रुपये की जमानत मांग सकती थी। लोगों को क्रांतिकारी संगठनों को वित्तीय सहायता प्रदान करने के लिए मजबूर करना, सेना में लोगों को भड़काना, सरकारी सेवकों और न्यायाधीशों की आलोचना करना अब आपत्तिजनक माना जाता था। यह तय करना सरकार पर निर्भर है कि कोई पाठ आपत्तिजनक है या नहीं। लेकिन सरकार के फैसले के खिलाफ हाईकोर्ट में अपील की जा सकती थी।

सरकार की इस अन्यायपूर्ण नीति के कारण 8-9 वर्षों में 200 प्रिंटिंग प्रेस और 130 समाचार पत्र बंद कर दिए गए। लगभग 300 समाचार पत्रों और 350 प्रिंटिंग प्रेस की जमा राशि जब्त की गई। ‘अमृतबाजार पत्रिका’, ‘बॉम्बे क्रॉनिकल’, ‘दी लिबर्टी’, ‘फ्री प्रेस जर्नल’ आदि अखबारों को बड़े संकट से गुजरना पड़ा। इस कानून के हिंदी लोगों के विरोध के कारण सरकार की नीति में कोई बदलाव नहीं आया।

जैसा कि 1931 के समाचार पत्र अधिनियम ने देश के राष्ट्रीय स्वतंत्रता आंदोलन में गति प्राप्त की, इसके परिणाम अपरिहार्य थे। अखबारों में सरकार के खिलाफ विरोध, पुलिस की पिटाई को प्रमुखता मिलने लगी। उन्होंने सरकार की गलतियों और अत्याचारी शासन की आलोचना भी शुरू कर दी। इसलिए 1931 में सरकार ने समाचार पत्रों पर और लेख थोपे। सरकार में मुद्रकों और पत्रकारों की जमानत की राशि बढ़ा दी गई। पाठ को आपत्तिजनक घोषित करके प्रांतीय सरकार को उनकी जमा राशि को जब्त करने की शक्ति दी गई थी।

शासन की मांग के अनुसार जमा राशि का भुगतान नहीं करने वाले समाचार पत्रों और प्रिंटिंग प्रेसों को अनाधिकृत रूप से जब्त कर लिया जाएगा। इस अधिनियम के तहत ‘बॉम्बे क्रॉनिकल’, ‘आनंदबाजार पत्रिका’, ‘अमृतबाजार पत्रिका’, ‘द लिबर्टी’, ‘फ्री प्रेस जर्नल’ आदि जैसे विभिन्न समाचार पत्रों से जमा राशि ली गई। इनमें से कई के पैसे भी जब्त कर लिए गए।

इसके बाद भी सरकार ने अनेक कानूनों और अध्यादेशों को हटाकर प्रेस की स्वतंत्रता पर अधिक से अधिक लेख थोपने का प्रयास किया। 1932 के अधिनियम ने समाचार पत्रों को भारत सरकार और विदेशी शक्तियों के बीच संबंधों की आलोचना करने से प्रतिबंधित कर दिया। 1934 का कानून भी स्वदेशी संस्थाओं के प्रशासन की आलोचना करने का अधिकार छिन लिया गया।

भारत में ईस्ट इंडिया कंपनी & ब्रिटिश सरकार की प्रेस नीति का परीक्षण

साम्राज्यवादी सरकार कभी भी अपने क्षेत्र के लोगों को मनमाने ढंग से स्वतंत्रता नहीं देती है; और समाचार पत्र स्वतंत्रता के अधिकार को प्राप्त करने के लिए एक बहुत ही प्रभावी उपकरण हैं। स्वाभाविक रूप से, भारत में साम्राज्यवादी सरकार के लिए यहां प्रेस को दबाना, यह स्वाभाविक था। यहां के ब्रिटिश शासकों में प्रेस को स्वतंत्रता देने वाले लॉर्ड हेस्टिंग्स, मेटकाफ और रिपन जैसे उदारवादी शामिल थे। लेकिन यह ज्यादा दिन नहीं चला।

लिटन – कर्जन जैसे कट्टर साम्राज्यवादी शासकों ने अखबारों का गला घोंटने के लिए जितना हो सके उतना किया है। क्योंकि उनके विचार में समाचार पत्र भारत में असंतोष पैदा करने के लिए काम कर रहे थे और इस तरह का असंतोष ब्रिटिश शासकों के लिए सहनीय नहीं था। प्रेस की आजादी और एक तरह की हुकूमशाही साथ-साथ नहीं चलती।

स्वाधीनता काल में समाचार पत्र चलाना, सरकार के कानून के दायरे में रहकर सरकार के खिलाफ असंतोष पैदा करना कोई आसान काम नहीं था। लेकिन यह शानदार उपलब्धि हिंदी अखबारों ने की थी। इसमें कई अखबार खत्म हो गए। कई की जमा राशि जब्त कर ली गई है। कई को कड़ी सजा सुनाई गई थी। लेकिन पत्रकारों ने अपने देश की आजादी के लिए अपनी ‘देशभक्ति’ को कभी छोड़ा नहीं।

इस लेख में हमने, भारत में ईस्ट इंडिया कंपनी & ब्रिटिश सरकार की प्रेस नीति को जाना। इस तरह के और बाकी ज्ञानवर्धक जानकारी के लिए आप नीचे दिए गए लेख पढे:

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