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ब्रिटिशकालीन भारत में स्थानीय स्वशासन


देश को केवल स्वतंत्र मिलना काफी नहीं होता; यह आजादी लोगों तक पहुंचानी पड़ती है। ‘स्वशासन का विचार’ केवल केंद्र या प्रांतीय सरकारों के जन-प्रतिनिधि बनने से ही पूरा नहीं होता है। उसके लिए, स्थानीय स्वशासी निकाय होने चाहिए। यह कहा जा सकता है कि जब जिला, तालुका और ग्राम स्तर पर प्रशासन इन संस्थानों के माध्यम से लोगों को सौंप दिया गया था, तभी सच्चे लोकतंत्र की स्थापना हुई थी। संक्षेप में, यह कहना सुरक्षित है कि स्थानीय स्वशासन एक ऐसा स्कूल है जो लोकतंत्र सिखाता है और शासन में बुनियादी सबक प्रदान करता है। इस लेख में हम, ब्रिटिशकालीन भारत में स्थानीय स्वशासन को विस्तार में जानेंगे।

ब्रिटिशकालीन भारत में स्थानीय स्वशासन

ग्रामीण भारत में स्थानीय स्वशासन

आदिकाल से ग्राम पंचायतों को ग्राम मामलों का प्रभारी बनाया गया है। इस पंचायत में ग्राम पाटिल, कुलकर्णी, एक पंतोजी और विभिन्न जातियों और जनजातियों के प्रमुख नेता थे। गांव के कारीगर गांव में जरूरत की लगभग सभी चीजें बनाते थे। उस समय गांव की जरूरतें गांव में ही पूरी हो रही थीं। गाँव के राजस्व का भुगतान करने के लिए गाँव सरकार के संपर्क में आया। एरवी गांव आत्मनिर्भर और आत्मनिर्भर थे। हालाँकि अंग्रेजों ने भारत में एक राज्य की स्थापना की, लेकिन उन्होंने गाँव के प्रशासन में ज्यादा हस्तक्षेप नहीं किया।

उदाहरण के लिए, ग्राम पंचायत सेवक कोटवाला को उसके काम के लिए अनाज के रूप में भुगतान किया जाता था। अंग्रेजों ने यह तरीका जारी रखा। बंगाल में कोई ग्राम पंचायत प्रणाली नहीं थी, 1870 के बाद वहां ग्राम पंचायतों की स्थापना हुई। इससे पहले बंगाल में कोटवाला का काम एक गांव के जमींदार का नौकर करता था। अब हर गांव में है कोतवाला की निर्मिती की गई थी।

ग्रामीण क्षेत्रों में अपराध का पता लगाने और लुटेरों से निपटने में सरकार को अक्सर इन ग्राम पंचायतों के सहयोग की आवश्यकता होती है। साथ ही, सूखे के समय में, सरकार इन पंचायतों के माध्यम से खाद्य सहायता वितरित करती थी, या सूखे की निगरानी करती थी; इसके अलावा, पंचायत संस्था गांव के विवादों को सुलझाने और बुनियादी शिक्षा प्रदान करने के लिए जिम्मेदार थी। ग्राम पंचायतों के इतिहास में ‘1915 का अधिनियम’ महत्वपूर्ण है।

तदनुसार, जहां पंचायतें नहीं हैं और जहां लोगों में सहयोग की भावना है, वहां सरकार को पंचायतों की स्थापना करनी चाहिए; उन्हें यथासंभव न्याय करने का कार्य सौंपा जाना चाहिए, वे गाँव की स्वच्छता और शिक्षा का ध्यान रखें; सरकार की नीति थी कि पंचायत के सदस्य जनता द्वारा चुने जाएं और पाटिल-कुलकर्णी उनके सहयोग से मामलों को देखें। हालाँकि, प्रांतीय सरकारें इस अधिनियम के तहत पंचायत में सुधार के लिए इच्छुक नहीं थीं। बाद में 1919 के कानून के साथ स्थानीय स्वशासन का मुद्दा प्रांतों के अधिकार क्षेत्र में आ गया और फिर ग्राम पंचायत की व्यवस्था और शक्तियों में तेजी से सुधार होने लगा।

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जिला समितियों और तालुका समितियों की स्थापना

हमारे देश में ग्राम पंचायत और सरकार के बीच कोई संबंध नहीं था। अंग्रेजों ने इस देश में स्थानीय बोर्ड स्थापित करने का निर्णय लिया, जैसा कि उन्होंने यूरोप में किया था। तदनुसार, मुंबई प्रांत में जन कल्याणकारी योजनाओं को लागू करने के लिए जिला और तालुका स्तर पर ‘जिला समिति’ और ‘तालुका समिति’ का गठन किया गया था।

इस समिति के सदस्य सरकार द्वारा नियुक्त किए जाते थे और स्थानीय अधिकारी इसके प्रमुख होते थे। इसी तरह की जिलेवार समितियां बंगाल में भी गठित की गई थीं। अध्यक्षता जिलाधिकारी ने की। समितियों को सड़कों, पुलों और नेविगेशन के निर्माण का काम सौंपा गया था। ऐसे सार्वजनिक कार्यों के लिए किसानों पर भू-राजस्व के साथ कुछ कर भी लगाए जाते थे। यह इन समितियों की मुख्य आय थी। इस संदर्भ में गवर्नर जनरल लॉर्ड मेयो द्वारा पारित ‘1870 का अधिनियम’ महत्वपूर्ण है।

अधिनियम के अनुसार, प्रांतीय सरकार और स्थानीय स्वशासी निकायों द्वारा चिकित्सा सेवाओं और शिक्षा योजनाओं को लागू किया जाना चाहिए; इसके लिए भू-राजस्व के साथ स्थानीय कर भी वसूला जाए। इस अधिनियम के अनुसार मुंबई प्रांत में ऐसी जिलावार समितियां गठित की गईं, उसी प्रकार अन्य प्रांतों में जिला समितियों का गठन किया गया।

जिलेवार धन करों के रूप में एकत्र किया जाने लगा, इस प्रकार मेयो अधिनियम ने यूरोप में ग्रामीण बोर्ड के समान जिला स्तर पर एक ‘बोर्ड’ बनाया; लेकिन इस बोर्ड के सदस्य सरकार के विवेक पर थे और सरकार द्वारा नियुक्त किए गए थे। उनकी नजर जनता पर नहीं सरकार पर थी। साथ ही जनकल्याण में उनकी अधिक रुचि नहीं थी। इसके बाद भी सड़कों को पक्का किया गया। उन्होंने कई जनकल्याणकारी कार्य किए जैसे निर्माण, अस्पतालों का निर्माण, शैक्षिक सुविधाओं का प्रावधान

जिला स्थानीय बोर्ड की स्थापना: लॉर्ड रिपन का प्रदर्शन

लार्ड रिपन उदारवादी थे। उन्होंने 1882 में भारत में स्थानीय स्वशासन को बढ़ाने, हिंदी लोगों को लोकतंत्र और शासन की मूल बातें सिखाने और सरकार को उनके ज्ञान और स्थानीय हितों से लाभान्वित करने के लिए एक बहुत ही महत्वपूर्ण कानून पारित किया। भारत में बहुत से लोग हैं जो सार्वजनिक कार्यों में रुचि रखते हैं और उनकी मदद से लॉर्ड रिपन को यकीन था कि स्थानीय स्वशासन का प्रयोग सफल होगा।

1882 के अधिनियम के अनुसार, पूर्व जिलेवार और तालुका वार समितियों को भंग कर दिया गया और उस स्थान पर ‘जिला स्थानीय बोर्ड’ और ‘तालुका स्थानीय बोर्ड’ का गठन किया गया। जिला स्थानीय बोर्ड ने तालुका स्थानीय बोर्ड की देखरेख की। प्रत्येक तालुका स्थानीय बोर्डों से एक प्रतिनिधि जिला स्थानीय बोर्ड को भेजा गया था।

दोनों मण्डलों में अशासकीय सदस्यों की संख्या ३ होनी चाहिए और जहाँ संभव हो अशासकीय सदस्यों को चुनाव सिद्धांत के अनुसार लिया जाना चाहिए, उनका कार्यकाल 2 वर्ष होना चाहिए, सरकार को इन स्थानीय निकायों को बाहर से नियंत्रित करना चाहिए, उन्हें देना चाहिए प्रशासन की यथासंभव स्वतंत्रता।

सरकारों को दी गई थी। यदि कोई संगठन गैर-जिम्मेदाराना ढंग से कार्य करता हुआ पाया जाता है तो सरकार हस्तक्षेप कर सकती है; या यह सभी मामलों को अपने हाथ में ले सकता था, लेकिन इसके लिए केंद्र सरकार की अनुमति की आवश्यकता थी। १८८२ के अधिनियम ने यह भी कहा कि सरकारी अधिकारियों को, यदि संभव हो तो, पर्यवेक्षकों और मार्गदर्शकों की भूमिका निभानी चाहिए; यदि स्थानीय निकायों के प्रशासन में त्रुटियां हैं तो उन्हें इंगित किया जाना चाहिए, लेकिन सरकार द्वारा उन पर दबाव नहीं डाला जाना चाहिए।

उन्हें ‘राव’ और ‘राव बहादुर’ की उपाधियाँ दी गईं ताकि समाज के प्रतिष्ठित व्यक्ति स्थानीय स्वशासी निकायों में आ सकें। रिपन के सुधारों ने भारत में स्थानीय स्वशासन की नींव रखी। लॉर्ड रिपन के रूप में उन्हें ‘स्थानीय स्वशासन का जनक’ कहा जाता है। विकेंद्रीकरण समिति की सिफारिश पर रिपन के कानून के अनुसार स्थानीय बोर्ड में जनप्रतिनिधियों को शामिल किया गया। लेकिन कुछ जगहों पर, जिला स्थानीय बोर्डों के सदस्यों को तालुका स्थानीय बोर्डों के सरकार द्वारा नियुक्त सदस्यों द्वारा भेजा गया था।

यह वास्तविक चुनावी प्रणाली नहीं थी। 1909 की विकेंद्रीकरण समिति की सिफारिशों के अनुसार इस दोष को दूर किया गया था। अधिकांश निर्वाचित सदस्य असम, बिहार, बंगाल और उड़ीसा में स्थानीय बोर्डों के लिए चुने गए। मध्य प्रदेश और मद्रास में बहुमत 2/3 और उत्तर प्रदेश में 3/4 था। जिला स्थानीय बोर्ड को अब किसानों से एक रुपये के राजस्व पर एक पैसा कर वसूल कर परिवहन पर खर्च करने का अधिकार मिल गया है।

ब्रिटिशकालीन भारत में स्थानीय स्वशासन: 1918 के कानून

अभी भी अधिकांश स्थानों पर स्थानीय बोर्ड की अध्यक्षता करने वाला एक कलेक्टर या एक सरकारी अधिकारी होता था। अन्यथा, स्थानीय बोर्डों में अधिमानतः एक ‘जन-नियुक्त अध्यक्ष’ होना चाहिए, जो मतदान के अधिकार को निचले स्तर तक ले जाए (मतलब ये बोर्ड अधिक प्रतिनिधि होंगे); 1918 के कानून में बोर्ड को अपने बजट पर पूर्ण नियंत्रण रखने और अपने अधिकार क्षेत्र के तहत क्षेत्र में कर एकत्र करने की आवश्यकता थी। बाद में 1919 के कानून द्वारा विभाग ‘स्थानीय स्वशासन संस्थाएँ’ सूबे में आकर हिन्दी मंत्री को सौंप दिया गया। फिर, 1918 के कानून के अनुसार, प्रांतीय सरकारों ने अपने राज्य में आवश्यक सुधार किए।

इस लेख में हमने, ब्रिटिशकालीन भारत में स्थानीय स्वशासन को जाना। इस तरह के और बाकी ज्ञानवर्धक जानकारी के लिए आप नीचे दिए गए लेख पढे:

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