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भारत में ब्रिटिश सरकार की न्याय व्यवस्था कैसी थी

सन 1600 में, ईस्ट इंडिया कंपनी की स्थापना पूर्व के देशों के साथ व्यापार करने के लिए की गई थी। उस समय इंग्लैंड की रानी द्वारा कंपनी को जारी किए गए चार्टर ने उसे अपनी कंपनी के नौकरों के लिए कानून बनाने की अनुमति दी थी। बाद में, १६६१ के चार्टर ने कंपनी के भीतर और उसके अधिकार क्षेत्र के तहत सभी व्यक्तियों पर राज्यपाल और उनके कार्यकारी बोर्ड की न्यायिक शक्तियों की स्थापना की। इस लेख में हम, भारत में ईस्ट इंडिया कंपनी & ब्रिटिश सरकार की न्याय व्यवस्था (British government’s judicial system in India) को विस्तार से जानेंगे।

भारत में ईस्ट इंडिया कंपनी & ब्रिटिश सरकार की न्याय व्यवस्था

भारत में ईस्ट इंडिया कंपनी & ब्रिटिश सरकार की न्याय व्यवस्था की शुरुवात

कंपनी के नियंत्रण में जैसे-जैसे भारतीय रियासते आयी, वैसे -वैसे कंपनी के अधिकारी उन क्षेत्रों पर न्याय देने का काम भी करने लगे। इस स्थान पर वे मुख्यतः अंग्रेजी कानून का प्रयोग कर रहे थे। इसके बाद कंपनी को अपनी अदालतें स्थापित करने का अधिकार प्राप्त हुआ। (१६८३, ८६, ८७) वर्ष १७२६ में, कलकत्ता, मद्रास और मुंबई के प्रमुख शहरी ‘मेयर कोर्ट’ की स्थापना की गई। इस न्यायालय के निर्णय के विरुद्ध राज्यपाल के समक्ष अपील की जा सकती है।

मेयर कोर्ट में न्यायाधीश कंपनी के अधिकारी थे। लेकिन उन्हें हिंदी रीति-रिवाजों के बारे में ज्यादा जानकारी नहीं थी। बाद में वर्ष 1765 में, कंपनी को मुगल सम्राट से बंगाल की दीवानी मिली और बंगाल में एक दोहरी राज्य प्रणाली शुरू की गई। इस अधिकार के अनुसार, राजस्व और नागरिक मामलों के न्याय की जिम्मेदारी कंपनी पर आ गई। लेकिन कंपनी के पास ऐसा कोई मैकेनिज्म नहीं था और उसने जिम्मेदारी स्वीकार नहीं की।

परिणामस्वरूप, बंगाल क्षेत्र में अभूतपूर्व अराजकता फैल गई। लेकिन बाद में 1772 में, दोहरी राज्य व्यवस्था समाप्त हो गई और कंपनी ने बंगाल में सभी राजस्व और न्यायिक प्रणाली को अपने कब्जे में ले लिया। बंगाल के प्रत्येक जिले में ‘दीवानी कोर्ट’ और ‘फौजदारी कोर्ट’ के रूप में जिला न्यायालय स्थापित किए गए थे। इन अदालतों के फैसले के खिलाफ राज्यपाल के पास अपील की जा सकती है।

सर्वोच्च न्यायालय की स्थापना

सन 1773 के ‘रेग्युलेटींग ऐक्ट’ अनुसार कलकत्ता में सर्वोच्च न्यायालय की स्थापना की गई। इस अदालत का बंगाल और बिहार में कंपनी के सभी अधिकारियों पर अधिकार चलता था। इसके पास दीवानी, फौजदारी, धार्मिक आदि मामलों का न्यायनिर्णयन करने की शक्ति भी थी। लेकिन इस अदालत के पास कंपनी पर कुछ निश्चित अधिकार स्पष्ट नहीं होने के कारण कंपनी और सुप्रीम कोर्ट के बीच संघर्ष भड़का। इस अदालत में न्यायाधीशों की नियुक्ति संघीय सरकार द्वारा की जाती थी और उन्हें हिंदी कानून का विशेष ज्ञान नहीं था।

ब्रिटिश कानून के अनुसार, वह अंग्रेजी में हिंदी लोगों के मामलों का न्यायनिर्णयन करते थे। गवर्नर-जनरल और उनके बोर्ड द्वारा पारित कानूनों को सर्वोच्च न्यायालय की सहमति की आवश्यकता थी, जिससे गवर्नर-जनरल और बोर्ड के बीच संघर्ष अपरिहार्य हो गया। बाद में, ब्रिटिश सरकार ने सर्वोच्च न्यायालय के प्रभाव में गवर्नर जनरल और बोर्ड को मुक्त करने के लिए कई कानून पारित किए।

सुप्रीम कोर्ट को हिंदी लोगों को उनके रीति-रिवाजों के अनुसार न्याय करना चाहिए; यह निर्णय लिया गया कि उन पर ब्रिटिश कानून न थोपा जाए। हालांकि, राज्य में कंपनी की न्यायिक प्रणाली (1781) को तय करने के लिए केवल सर्वोच्च न्यायालय को ही अधिकार दिया गया था।

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लॉर्ड कॉर्नवालिस के न्यायिक सुधार

लॉर्ड कॉर्नवालिस ने अपने करियर के दौरान कई न्यायिक सुधारों की शुरुआत की। बंगाल, बिहार और उड़ीसा (1790 में) के तीन प्रांतों में से प्रत्येक में सर्किट कोर्ट स्थापित किए गए थे। ये ‘मोबाइल कोर्ट’ एक जिले से दूसरे जिले में जाया करते थे। इन अदालतों ने लोगों को आजीवन कारावास या मौत की सजा भी सुनाई। ऐसे वाक्यों को अनुमोदन के लिए सरदार निजामत अदालत में भेजा गया था। दूसरा संशोधन यह था कि पूर्व जिला कलेक्टर के पास दो शक्तियां थीं, राजस्व और न्यायिक।

अब उससे न्यायिक शक्तियाँ छीन ली गईं। वह अधिकार जिले में ‘सिविल कोर्ट’ को दिया गया था। सिविल कोर्ट में दीवानी मामले लंबित हैं। इसके अलावा, कलकत्ता, ढाका, मुर्शिदाबाद और पटना में चार ‘प्रांतीय अपीलीय न्यायालय’ स्थापित किए गए। साथ ही लोगों को सरकारी सेवकों या स्वयं सरकार के खिलाफ मुकदमा दायर करने का अधिकार दिया गया।

इसका मतलब है कि राज्य में कानून का शासन सर्वोच्च है, एक ऐसा सिद्धांत जिसे इन ब्रिटिश शासकों ने पुरस्कृत किया था। कार्नवालिस ने वादी पर ‘अदालत शुल्क’ लगाने की प्रथा शुरू की। उन्होंने न्यायाधीशों के वेतन में वृद्धि करके रिश्वतखोरी को रोकने की भी कोशिश की। हालाँकि, दरबार में मुंसिफ के सभी अधिकारी ब्रिटिश थे और उन्हें हिंदी कानून का अधिक ज्ञान नहीं था।

लॉर्ड बेंटिक के न्यायिक सुधार

बेंटिक ने मोबाइल अदालतों और प्रांतीय अपील अदालतों को खारिज कर दिया और उनके स्थान पर आयुक्त नियुक्त किए। वह आयुक्त द्वारा दायर राजस्व दावे के फैसले के खिलाफ राजस्व मंडल और आपराधिक दावे के फैसले के खिलाफ सरदार निजामत अदालत में जा सकता था। वर्ष 1831 में, सत्र न्यायाधीश का पद सृजित किया गया और उन्हें सौंपा गया। बेंटिक काल में न्यायिक व्यवस्था की अनेक खामियों को दूर किया गया। १८५८ में जब कंपनी को भंग कर दिया गया तो ब्रिटिश सरकार ने थोड़े से अंतर के साथ व्यवस्था को जारी रखा।

जे पी (Justice of Peace)

जे पी (Justice of Peace) की नियुक्ति वर्ष 1726 के कानून अनुसार हुई। 1773 के रेगुलेटिंग एक्ट ने गवर्नर-जनरल और उनका बोर्ड, सर्वोच्च न्यायालय के न्यायाधीशों को भी जे पी का अधिकार प्राप्त हुआ। मुंबई और मद्रास के उच्चतम न्यायालय के न्यायाधीशों को भी जे पी का अधिकार मिला। समुद्र में अपराध करने वाले लोगों के मामले, भारत में ब्रिटिश लोग आदि के केस जे पी के सामने चलते थे।

उच्च न्यायालय की स्थापना

1861 में न्यायपालिका पर एक महत्वपूर्ण कानून के साथ की गई थी। सभी पूर्व सुप्रीम कोर्ट, साथ ही सरदार निजामत अदालत और सरदार दीवानी अदालत को समाप्त कर दिया गया और मुंबई, मद्रास और कलकत्ता में उच्च न्यायालय (उच्च न्यायालय) स्थापित किए गए। 1886 में इलाहाबाद में उच्च न्यायालय भी स्थापित किया गया था। उच्च न्यायालय प्रांत का सर्वोच्च न्यायालय था।

न्यायाधीशों की नियुक्ति राज्य सरकार द्वारा की जाती थी। यह अदालत प्रांत में निचली अदालतों की देखरेख करती थी। बाद में, 1865 के अधिनियम ने गवर्नर जनरल और बोर्ड को उच्च न्यायालय के अधिकार क्षेत्र का विस्तार करने की शक्ति दी। इसके बाद लाहौर और नागपुर जैसे कई स्थानों पर उच्च न्यायालयों की स्थापना हुई।

प्रीव्ही कौंसिल न्याय समिति (Judicial Committee of the Privy Council)

प्रिवी काउंसिल की न्यायिक समिति की स्थापना 1833 में इंग्लैंड में हुई थी। यह स्वतंत्रता तक भारत की अपील का सर्वोच्च न्यायालय था। 10,000 रुपये से अधिक के दावे, या कानूनी मुद्दों से जुड़े मामले इस समिति के समक्ष लंबित हैं। समिति ने स्वयं निर्णय नहीं लिया, लेकिन इंग्लैंड के राजा या रानी को सलाह दी कि कैसे आगे बढ़ना है। 1935 के अधिनियम ने भारत में ‘संघीय न्यायालय’ की स्थापना की। हालाँकि, अपने निर्णय के विरुद्ध भी वे प्रिवी काउंसिल की समिति में जा सकते थे।

फेडरल कोर्ट ऑफ इंडिया

1935 के फेडरल कोर्ट ऑफ इंडिया एक्ट ने फेडरेशन ऑफ इंडिया की स्थापना की। एक संघ में, शक्ति केंद्र और प्रांतों के बीच विभाजित होती है। ऐसे में केंद्र और प्रांत के बीच सत्ता को लेकर विवाद होने की संभावना है। विवाद को सुलझाने के लिए भारत के संघीय न्यायालय की स्थापना की गई थी। इसमें एक मुख्य न्यायाधीश और छह अन्य न्यायाधीश शामिल थे। उनकी नियुक्ति राज्य सरकार ने की थी।

प्रांत में उच्च न्यायालय के फैसलों को इस अदालत में अपील की जा सकती है। हालाँकि, 1935 के अधिनियम की व्याख्या में संघीय अदालतों का अंतिम अधिकार नहीं था। वह फेडरल कोर्ट के फैसले के खिलाफ प्रिवी काउंसिल में भी जा सकता था। 1950 में भारत को एक नई घटना मिली। फेडरल कोर्ट और प्रिवी काउंसिल को भंग कर दिया गया और उनके स्थान पर सुप्रीम कोर्ट की स्थापना की गई।

कायदेसंहिता

1833 के चार्टर अधिनियम के अनुसार विधि आयोग की स्थापना की गई थी। एक विद्वान विधिवेत्ता लॉर्ड मैकाले को आयोग का प्रमुख नियुक्त किया गया। 1853 के अधिनियम ने एक और आयोग नियुक्त किया। इसके कारण 1860 में भारतीय दंड संहिता (Indian Penal Code) की निर्मिती हुई। इसी समय के आसपास, नागरिक प्रक्रिया संहिता, आपराधिक प्रक्रिया संहिता भी बनाई गई थी।

भारत में ईस्ट इंडिया कंपनी & ब्रिटिश सरकार की न्याय व्यवस्था का परीक्षण

ब्रिटिश शासकों ने भारत में एक मजबूत न्यायपालिका की स्थापना की और पहली बार हिंदी लोगों को एक आधुनिक कानून दिया। ‘कानून के समक्ष सभी समान हैं’ के सिद्धांत को तत्वतः अपनाया गया था। हालाँकि, न्यायपालिका में कोई काला – गोरा भेद नहीं था। चूंकि शीर्ष न्यायाधीश ब्रिटिश थे, कई बार हिंदी रीति-रिवाजों या पक्षपातपूर्ण नीतियों की अज्ञानता के कारण, हिंदी लोगों के साथ अन्याय हुआ। ब्रिटिश अपराधियों को अधिक सहानुभूति की दृष्टि से देखा जाता था।

आपराधिक प्रक्रिया संहिता के अनुसार, मुंबई, मद्रास और कलकत्ता को छोड़कर कहीं भी, “कोई भी हिंदी मजिस्ट्रेट या सत्र न्यायाधीश किसी यूरोपीय व्यक्ति पर मुकदमा नहीं चला सकता था।” बाद में उदार वायसराय लॉर्ड रिपन ने ‘इलबर्ट बिल’ पेश किया और इससे छुटकारा पाने की कोशिश की। बिल के मुताबिक, यूरोपीय और हिंदी मजिस्ट्रेट एक ही स्तर पर आएंगे। हालाँकि, भारत के ब्रिटिश नागरिकों ने अपने जाति वर्चस्व पर इस प्रहार को बर्दाश्त नहीं किया।

उन्होंने एक उग्र आंदोलन शुरू किया और अंततः रिपन को बिल वापस लेने के लिए मजबूर कर दिया। रिपन को उस बिल को ठीक करना था। यूरोपीय अटार्नी के मामले की सुनवाई जिला मजिस्ट्रेट या सत्र न्यायाधीश (चाहे वह यूरोपीय हो या हिंदी) के समक्ष की जानी चाहिए, लेकिन अगर कोई यूरोपीय आरोपी जूरी चाहता है, तो जूरी का कम से कम आधा हिस्सा यूरोपीय होना चाहिए। इसने हिंदी लोगों के प्रति ब्रिटिश शासकों के पक्षपात और घृणा को उजागर किया। इस घटना ने हिंदी लोगों की पहचान को जगाने और हिंदी राष्ट्रवाद के उदय में मदद की।

इस लेख में हमने, भारत में ईस्ट इंडिया कंपनी & ब्रिटिश सरकार की न्याय व्यवस्था को जाना। इस तरह के और बाकी ज्ञानवर्धक जानकारी के लिए आप नीचे दिए गए लेख पढे:

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