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जाति व्यवस्था क्या है

जाति व्यवस्था वर्तमान हिंदू समाज की एक प्रमुख विशेषता है। लेकिन इसकी शुरुआत कब और कैसे हुई इस पर काफी मतभेद है। जाति व्यवस्था की प्रथा न केवल भारत में बल्कि मिस्र, यूरोप आदि में भी अपेक्षाकृत कमजोर रूप में मौजूद थी। इस लेख में हम जाति व्यवस्था क्या है और जाति व्यवस्था के गुण और दोषभारत में जातियों की संख्या कितनी है जानेंगे।

जाति व्यवस्था क्या है

जाति व्यवस्था क्या है

जाति व्यवस्था हिंदुओं के सामाजिक जीवन की विशिष्ट प्रणाली है, जो उनके आचरण, नैतिकता और विचारों को सबसे अधिक प्रभावित करती है। यह व्यवस्था कितनी पुरानी है इसका उत्तर देना कठिन है। सनातनी हिंदू इसे एक दैवीय या ईश्वर प्रेरित प्रणाली मानते हैं और इसे ऋग्वेद से जोड़ते हैं। लेकिन आधुनिक विद्वान इसे एक मानवीकृत प्रणाली मानते हैं जो कभी किसी एक व्यक्ति द्वारा नहीं बनाई गई बल्कि अलग-अलग समय की परिस्थितियों के अनुसार विकसित हुई।

यद्यपि प्राचीन धार्मिक ग्रंथों में मनुष्य को चार वर्णों में विभाजित किया गया है – ब्राह्मण, क्षत्रिय, वैश्य और शूद्र और प्रत्येक वर्ण का अपना विशिष्ट धर्म और अंतर्जातीय भोजन या अंतर्जातीय विवाह का निषेध है, वास्तविकता यह है कि हिंदू हजारों में विभाजित हैं भारत के अलग-अलग हिस्सों में अलग-अलग समय पर जातियों और उप-जातियों और अंतर-जाति भोज और अंतर्जातीय विवाह पर प्रतिबंध अलग-अलग रहे हैं।

इन दिनों अन्तर्जातीय भोजन, विशेषकर शहरों में भोजन सम्बन्धी प्रतिबन्धों को प्रायः समाप्त कर दिया गया है और अन्तर्जातीय विवाह सम्बन्धी प्रतिबन्धों में भी ढील दी गई है। फिर भी शिक्षित भारतीयों में जाति व्यवस्था प्रचलित है और अब भी इस व्यवस्था के कारण हिंदुओं को अन्य धर्मों से आसानी से अलग किया जा सकता है।

वर्तमान भारतीय समाज जाति सामाजिक इकाइयों द्वारा गठित और विभाजित है। श्रम-विभाजित आनुवंशिक समूह भारतीय गाँव की कृषि प्रणाली की एक विशेषता रही है। यहाँ की सामाजिक व्यवस्था में, जीवन के सभी भागों में श्रम विभाजन की विशेषज्ञता निर्धारित है और इन आनुवंशिक समूहों से आर्थिक गतिविधियों का ताना-बाना बनता है। ये जातीय समूह एक ओर अपने आंतरिक संगठन द्वारा शासित और विनियमित होते हैं और दूसरी ओर उत्पादन सेवाओं के आदान-प्रदान और वस्तुओं के आदान-प्रदान द्वारा एक दूसरे से संबंधित होते हैं।

सामान्य पारंपरिक व्यवसाय, सामान्य धार्मिक विश्वास, प्रतीकात्मक सामाजिक और धार्मिक प्रथाएं और प्रथाएं, आहार नियम, जाति अनुशासन और वैवाहिक विवाह इन जातीय समूहों की आंतरिक एकता को स्थिर और मजबूत करते हैं। इसके अलावा, पूरे समाज की नजर में, पदानुक्रमित सामाजिक संगठन में प्रत्येक जाति का एक विशेष स्थान और गरिमा है, जिसकी पुष्टि सार्वभौमिक रूप से स्वीकृत धार्मिक मान्यता से होती है कि प्रत्येक मनुष्य की जाति और जाति के व्यवसाय ईश्वरीय कानून द्वारा निर्धारित होते हैं। और प्रकृति व्यापक सृष्टि के अन्य नियमों की तरह है। और वे स्थायी हैं।

जाति व्यवस्था के गुण और दोष

भारतीय जाति व्यवस्था प्रागैतिहासिक काल से एक दृढ़ सामाजिक आर्थिक संस्था के रूप में अस्तित्व में रही है। निस्संदेह, इस प्रणाली में व्यक्ति की स्वतंत्रता बहुत सीमित है और उसे एक विशेष जाति, जाति शाखा और विशेष परिवार के सदस्य के रूप में जाना और माना जाता है। असमानता एक और लक्षण है। इस प्रणाली में व्यक्तिगत क्षमताओं और आकांक्षाओं का विशेष महत्व नहीं है। फिर भी, इस प्रणाली ने समाज को एक अद्वितीय स्थिरता और व्यक्तियों को शांति और सुरक्षा प्रदान की है जो कहीं और नहीं देखी जाती है।

जातियों के आंतरिक संगठन, जजमानी व्यवस्था और पारिवारिक दायित्वों के माध्यम से व्यक्ति को सभी प्रकार की सामाजिक सुरक्षा प्राप्त होती रही है। इसमें अनाथों के पालन-पोषण, विधवाओं, बीमारों, विकलांगों और वृद्धों की देखभाल और आश्रय का प्रावधान है। लेकिन जाति व्यवस्था आधुनिक औद्योगिक अर्थव्यवस्था और लोकतांत्रिक स्वतंत्रता और समाजवादी समानता के मूल्यों से मेल नहीं खाती और वह विरोध मौलिक प्रतीत होता है।

आर्थिक विकास के लिए जिस व्यावसायिक और भौगोलिक गतिशीलता की आवश्यकता होती है, उसमें जातिगत बाधाएँ बाधक हैं। अब देखना यह है कि वर्तमान लगातार बदलते और संक्रमणकालीन युग में जाति अपना रूप बदलती है और सामाजिक संबंधों में एक नया सामंजस्य स्थापित करती है या बेकार और बाधक बन जाती है।

भारत में जातियों की संख्या

भारत में जातियों और उपजातियों की सही संख्या बताना मुश्किल है। श्रीधर केतकर के अनुसार अकेले ब्राह्मणों की 800 से अधिक सजातीय जातियाँ हैं। और ब्लूमफील्ड का मत है कि ब्राह्मणों में दो हजार से अधिक मतभेद हैं। 1901 की जनगणना के अनुसार, जो जाति गणना की दृष्टि से अधिक शुद्ध मानी जाती है, भारत में इनकी संख्या 2378 है। डॉ. जी.एस. घुरिए का प्रस्ताव है कि प्रत्येक भाषाई क्षेत्र में लगभग दो सौ जातियाँ हैं, जिन्हें यदि सजातीय समूहों में विभाजित किया जाता है, तो यह संख्या बढ़कर लगभग 3,000 हो जाती है।

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