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जगन्नाथ शंकरशेठ का सामाजिक, शैक्षणिक, राजनीतिक कार्य

जगन्नाथ शंकरशेठ का जन्म 10 फरवरी, 1803 को हुआ था। उनका गृहनगर ठाणे जिले का मुरबाड है। उन्हें नाना शंकरशेठ के नाम से जाना जाता था। नाना का परिवार सर्वज्ञ ब्राह्मण या सोनार है और उनका अंतिम नाम मुरकुटे था। इस लेख में हम, जगन्नाथ शंकरशेठ जी के जीवन परिचय में सामाजिक, शैक्षणिक, राजनीतिक कार्य को विस्तार में जानेंगे।

जगन्नाथ शंकरशेठ (1803-1865) का सामाजिक, शैक्षणिक, राजनीतिक कार्य
Jagannath Shankarseth

जगन्नाथ शंकरशेठ का जीवन परिचय

जगन्नाथ शंकरशेठ पीढ़ियों से धनी थे। उनके पिता ने व्यापार में अपार संपत्ति अर्जित की थी; इसलिए उनका बचपन बहुत खुशहाल था। बाद में, अठारह वर्ष की आयु में, उनके पिता की मृत्यु हो गई। ऐसे में घर चलाने की जिम्मेदारी नाना पर आ गई। दरअसल, अपने परिवार की दौलत और कारोबारी सूझ-बूझ को देखते हुए उन्हें दूसरी बातों पर ध्यान देने का मौका ही नहीं मिला होता. हालाँकि, नाना को सार्वजनिक कार्यों का बहुत शौक था; इसलिए उन्होंने अपना पूरा जीवन जनसेवा में समर्पित करने का निश्चय किया और तदनुसार सार्वजनिक जीवन के कई प्रमुख क्षेत्रों में सक्रिय भाग लिया।

जगन्नाथ शंकरशेठ ने उन्नीसवीं सदी की शुरुआत में अपने स्वयं के कर्मों के कारण मुंबई क्षेत्र के सार्वजनिक जीवन में एक बहुत ही महत्वपूर्ण स्थान हासिल किया था। वह उस समय के कई सामाजिक, शैक्षिक और सांस्कृतिक संस्थानों से निकटता से जुड़े थे। इनमें से कई संगठन उनके अपने प्रयासों और पहलों के माध्यम से स्थापित किए गए थे। नाना का सरकार और दरबार बहुत सम्मान करता था। उनका विचार था कि उस समय के शासकों की सहायता के बिना आम लोगों के हितों को प्राप्त नहीं किया जा सकता था। इसलिए उन्होंने लोगों के कल्याण के लिए उनके विभिन्न कार्यों को करने के लिए सरकार सरकार पर दबाव बनाया और ऐसे काम जारी रखे।

जगन्नाथ शंकरशेठ का सामाजिक कार्य

जगन्नाथ शंकरशेठ ने मुंबई शहर में कई सामाजिक संगठनों की स्थापना में योगदान दिया था, जिनमें बॉम्बे एसोसिएशन, बॉम्बे नेटिव एजुकेशन सोसाइटी, एलफिंस्टन कॉलेज, पंट मेडिकल कॉलेज, स्टूडेंट्स लिटरेरी एंड साइंटिफिक सोसाइटी आदि शामिल हैं। उन्होंने कई सार्वजनिक संस्थानों को पर्याप्त वित्तीय सहायता दी थी। उन्होंने उस समय के कई सामाजिक कार्यकर्ताओं को प्रोत्साहन और मदद का हाथ दिया। था। समाज सुधार के प्रश्न पर नाना के विचार बहुत प्रगतिशील थे।

उन्होंने भारतीय समाज में महिलाओं की स्थिति को सुधारने के लिए कड़ी मेहनत की। वे स्त्री शिक्षा के हिमायती थे। 1848 में, उन्होंने मुंबई में अपने ही घर में एक लड़कियों के स्कूल की शुरुआत की, उस समय के रूढ़िवादी लोगों के कड़े विरोध के साथ। लॉर्ड विलियम बेंटिक ने 1829 में सती प्रथा को रोकने के लिए एक कानून पारित किया था। भारत में रूढ़िवादी हलकों द्वारा इस कानून का कड़ा विरोध किया गया था; नतीजतन, देश में बहुत असंतोष था।

ऐसे समय में नाना ने इस कानून के पक्ष में जनमत संग्रह कराने की कोशिश की और लोगों को आश्वस्त किया कि सती का यह कदम कितना अमानवीय है। नाना आम जनता के विभिन्न मुद्दों को संबोधित करने के लिए हमेशा तैयार रहते थे। उन्होंने मुंबई के आम लोगों की कई शिकायतों को सरकार के दरबार में लाया था और उन्हें सफलतापूर्वक सुधारा था; इसलिए, इसे लोगों, खासकर गरीबों के लिए एक महत्वपूर्ण सहारा माना जाता था।

जगन्नाथ शंकरशेठ का शैक्षणिक कार्य

नाना ने भी शिक्षा के क्षेत्र में बहुत महत्वपूर्ण भूमिका निभाई थी। नाना शंकरशेठ ने मुंबई के तत्कालीन राज्यपाल माउंट स्टुअर्ट एलफिंस्टन के साथ मिलकर मुंबई क्षेत्र में एक नई शिक्षा की नींव रखी। 21 अगस्त, 1822 को उन्होंने मुंबई में ‘हैदशाला और शाला पुस्तक मंडली’ की स्थापना की। बाद में इसका नाम बदलकर 1827 में बॉम्बे नेटिव एजुकेशन सोसाइटी कर दिया गया। (इस पृष्ठभूमि के खिलाफ, बॉम्बे नेटिव एजुकेशन सोसाइटी का उल्लेख 1822 के रूप में किया गया है।) इस समाज के अस्तित्व के साथ, उन्होंने मुंबई शहर और मुंबई के बाहर कई स्कूल शुरू किए। नाना को सदाशिवपंत छत्रे, बालशास्त्री जम्भेकर आदि का सहयोग प्राप्त हुआ।

इस प्रकार अंग्रेजी शिक्षा के शुरुआती दिनों में, नाना ने महाराष्ट्र में शिक्षा के प्रसार के लिए कड़ी मेहनत की। यह उनके प्रयासों के माध्यम से था कि शीर्ष अंग्रेजी दूतावास में पश्चिमी शिक्षा वाले युवाओं की पहली पीढ़ी उभरी। इनमें से कई युवाओं ने महाराष्ट्र में सामाजिक सुधार के लिए महत्वपूर्ण योगदान दिया। बेशक इसका श्रेय जगन्नाथ शंकरशेठ को जाता है।

भारतीय समाज में ज्ञान और ज्ञान का प्रसार करने तथा यहाँ के युवाओं में लोक कार्यों के प्रति रुचि जगाने के उद्देश्य से दादाभाई नौरोजी, डॉ. भाइयों दाजी लाड और विश्वनाथ नारायण मंडलिक ने 13 जून, 1848 को मुंबई में छात्र साहित्य और वैज्ञानिक सोसायटी की स्थापना की। नाना ने इस संस्था की हर संभव मदद की। मुंबई जिले के गवर्नर माउंट स्टुअर्ट एलफिंस्टन ने क्षेत्र में शिक्षा के प्रसार का बहुत अच्छा काम किया था, इसलिए नाना ने उनके लिए एक स्मारक बनाने के लिए एक फंड जुटाया। इसी कोष से 1834 में मुंबई में एलफिंस्टन कॉलेज की स्थापना की गई।

नाना ने मुंबई क्षेत्र के एक अन्य गवर्नर सर रॉबर्ट ग्रांट की याद में 1845 में मुंबई में ‘ग्रांट मेडिकल कॉलेज’ स्थापित करने की पहल भी की थी। नाना ने भारतीयों को शिक्षित करने का प्रयास किया। उनके प्रयास सफल रहे और 3 जुलाई, 1854 को सरकार को उनके लिए एक विशेष कक्षा शुरू करनी पड़ी।

इससे प्रथम अंग्रेजी साम्राज्य के प्रारंभिक दिनों में मुंबई में शिक्षा के प्रसार की नींव रखने में नाना शंकरशेठ द्वारा निभाई गई महत्वपूर्ण भूमिका का अंदाजा मिलता है। शिक्षा के क्षेत्र में उनके कार्यों की प्रशंसा करते हुए दादाभाई नौरोजी ने कहा, “जगन्नाथ शंकरशेठ ने इस स्थान पर शिक्षा के बीज बोकर और इसके विकास के लिए कड़ी मेहनत करके हम भारतीयों की बहुत बड़ी सेवा की है।”

जगन्नाथ शंकरशेठ का राजनीतिक कार्य

नाना का विचार था, कि केवल ब्रिटिश शासकों के सहयोग से ही उनके लोगों के कार्यों और कठिनाइयों की सराहना की जा सकती थी, इसलिए उन्होंने इस संबंध में शासकों के साथ सहयोग करने की आवश्यकता पर जोर दिया। उन्होंने बॉम्बे एसोसिएशन की स्थापना की, जो एक ऐसा संगठन था, जो देश में लाने की मांग करता था। लोगों की शिकायतों को नोटिस करना और लोगों के कल्याण के लिए सभी मामलों में सरकार की सहायता करना।

बॉम्बे एसोसिएशन न केवल आधुनिक महाराष्ट्र में बल्कि भारत में भी पहला राजनीतिक संगठन है। इसलिए, इसे सरकार के संज्ञान में लाया जाना चाहिए और इस संगठन की स्थापना रैयतों के कल्याण के लिए हर चीज में सरकार की मदद करने के लिए की गई है। बॉम्बे एसोसिएशन की स्थापना को भारत की विधायी राजनीति की शुरुआत के रूप में माना जा सकता है।

भारतीय राष्ट्रीय कांग्रेस का गठन राष्ट्रीय स्तर पर उन्हीं उद्देश्यों को ध्यान में रखकर किया गया था। जगन्नाथ शंकरशेठ पहले भारतीय नेताओं में से एक थे, जिन्होंने इसके खिलाफ आवाज उठाई थी सरकार की पक्षपातपूर्ण नीति उन्होंने यह सुनिश्चित करने के लिए अथक प्रयास किया कि हिंदी लोगों को हर क्षेत्र में गोरों के साथ समान अधिकार दिया जाए।

जूरी में हिंदी लोगों को शामिल करने का प्रयास किया गया; इसलिए, 1836 में, सरकार ने ग्रैंड जूरी में हिंदी लोगों के बैठने के अधिकार को मान्यता दी। जगन्नाथ शंकरशेठ अपने परोपकार के साथ-साथ अपनी समाज सेवा के लिए भी प्रसिद्ध थे। उन्होंने एक परोपकारी व्यक्ति के रूप में क्षितिज ख्याति प्राप्त की। कई सार्वजनिक संस्थानों जैसे स्कूलों, अस्पतालों, धर्मशालाओं, पुस्तकालयों, मंदिरों आदि को उदार दान दिया गया और उन संस्थानों के विकास में बहुत योगदान दिया।

जगन्नाथ शंकरशेठ का सरकारी गौरव

जगन्नाथ शंकरशेठ के इस अनूठे कार्य की तत्कालीन विदेशी सरकार ने भी प्रशंसा की थी। सरकार द्वारा उन्हें विभिन्न समितियों और पदों पर नियुक्त कर सम्मानित किया गया। मुंबई क्षेत्र में शिक्षा प्रणाली को नियंत्रित करने के लिए सरकार द्वारा 1840 में शिक्षा बोर्ड की स्थापना की गई थी। जब तक यह बोर्ड अस्तित्व में था, 1840 से 1856 तक नाना सदस्य थे। जब 1857 में मुंबई विश्वविद्यालय की स्थापना हुई, तो नाना को विश्वविद्यालय के फेलो के रूप में नियुक्त किया गया। उन्हें मुंबई नगर आयोग में भी नियुक्त किया गया था।

इसके अलावा 1835 में उन्हें ‘जस्टिस ऑफ द पीस’ की उपाधि से नवाजा गया। ये सम्मान उनकी असाधारण उपलब्धियों की गवाही देने के लिए काफी हैं। उपरोक्त चर्चा से स्पष्ट है कि नाना ने अंग्रेजी शासन के प्रारंभिक दिनों में महाराष्ट्र में सार्वजनिक जीवन की नींव रखने का एक कठिन और महत्वपूर्ण कार्य किया था। आधुनिक शहर मुंबई के निर्माण में उनका महत्वपूर्ण योगदान था। नाना का पूरा जीवन मुंबई की प्रगति का एक ग्राफ है। जैसे सरकारी दरबारियों का वजन था। उनका सौभाग्य भी था कि उन्हें आम जनता का सम्मान मिला।

उन्होंने हमेशा लोगों के कल्याण के लिए अपने अधिकारों और संपत्ति का इस्तेमाल किया। वह मुंबई में कई सार्वजनिक संस्थानों के संरक्षक थे। उन्होंने गरीबों की कई तरह से मदद की। उन्हें ‘आधुनिक महाराष्ट्र में सर्वांगीण सुधार के बीज बोने वाले पहले लोकग्राणी’ के रूप में जाना जाता है। आचार्य अत्रे ने नाना के कार्यों की प्रशंसा करते हुए कहा है कि ‘मुंबई के बेताज बादशाह’ की उपाधि यदि किसी को दी जा सकती है तो वह नाना शंकरशेठ को है!जगन्नाथ शंकरशेठ जी का निधन (मृत्यु) 31 जुलाई, 1865 को हुआ।

इस लेख में हमने,  जगन्नाथ शंकरशेठ जी के जीवन परिचय में सामाजिक, शैक्षणिक, राजनीतिक कार्य  को जाना। इस तरह के और बाकी ज्ञानवर्धक जानकारी के लिए आप नीचे दिए गए लेख पढे:

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