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प्रथम आंग्ल सिख युद्ध की पूरी जानकारी

इस लेख में हम, प्रथम आंग्ल सिख युद्ध की पूरी जानकारी को विस्तार से जानेंगे। 1845 से 1849 तक, शक्तिशाली सिख नेता महाराजा रणजीत सिंह ने एकता और संगठन बनाकर पंजाब के सिखों की पहचान एवं आत्मसम्मान को जगाया और सिखों के लिए एक स्वतंत्र ‘खालसा राज्य’ की स्थापना की। 1839 में रणजीत सिंह की मृत्यु हो गई। उस समय सिख साम्राज्य मजबूत था। उसके पास 90,000 पैदल सेना, 21,000 घुड़सवार सेना और 500 बंदूकें थीं। इसके बावजूद रणजीत सिंह की मौत के दस साल बाद भी उनकी आजादी नहीं टिक पाई।

प्रथम आंग्ल सिख युद्ध की पूरी जानकारी
वजीर लाल सिंह

सिख सत्ता की हंसी का मुख्य कारण यह है कि रणजीत सिंह के बाद सिख राज्य को आंतरिक यादवियों ने निगल लिया था। सिंहासन के लिए संघर्ष ने सिखों की एकता को नष्ट कर दिया। एक के बाद एक, राज्य में आने वाले सिख राजा अक्षम और आदी हो गए। प्रमुख और योद्धा मजबूत हो गए। ऐसे में साल 1843 में रणजीत सिंह की रानी जिंदान के नाबालिग बेटे दिलीप सिंह को सिखों की गद्दी पर बैठाया गया। इस प्रकार रानी जिदान और वजीर लाल सिंह के हाथ में शासन आया।


प्रथम आंग्ल सिख युद्ध की पृष्ठभूमि

पंजाब पर कब्जा करने की ब्रिटिश साम्राज्यवादी योजना थी। न केवल रणजीत सिंह की कूटनीति के कारण, बल्कि उनकी ताकत के कारण भी, अंग्रेज अपने लक्ष्य को प्राप्त नहीं कर सके; लेकिन अब रणजीत सिंह के निधन के बाद उन्हें ऐसा मौका मिला है. ब्रिटिश युद्धाभ्यास शुरू हुआ। वास्तव में, सिंध के बाद, वे पंजाब पर आक्रमण करने वाले थे, लेकिन इस बीच, उन्हें आक्रमण को कुछ समय के लिए स्थगित करना पड़ा क्योंकि उन्हें अफगानिस्तान में ऑपरेशन से हटना पड़ा।

हालाँकि, अंग्रेज पंजाब पर आक्रमण करने की तैयारी कर रहे थे। सिख सीमा पर फिरोजपुर, लुधियाना, अंबाला, मेरठ आदि की सैन्य किलेबंदी पूरे जोरों पर थी। यहां पंजाब में भी ब्रिटिश विरोधी अभियान की तैयारी शुरू हो गई थी। रानी ने अंग्रेजों के साथ युद्ध करने का फैसला किया था; लेकिन कारण अलग थे। रानी की सेना ने उसे या उसके वजीर को परेशान नहीं किया, वे अभिभूत हो गए। ऐसे में उनकी सेना का नक्शा तैयार करने का एक ही तरीका था कि वे अंग्रेजों से लड़ें, ऐसा रानी और वजीर ने सोचा।

उनका दृढ़ निश्चय था कि इस युद्ध में हारने पर भी सिख सेना की हार होगी और यदि यह जीत गई तो पूरे देश को जीतने का मौका मिलेगा। हालाँकि, उनका निर्णय इंगित करता है कि उन्हें अंग्रेजों की ताकत का एहसास नहीं था। उनका फैसला आत्मघाती था।

प्रथम आंग्ल सिख युद्ध

अंग्रेज ऐसा युद्ध चाहते थे। वे भी उसकी तैयारी में थे। इसके लिए वह अपनी विशाल सेना को लुधियाना, फिरोजपुर, अंबाला जैसे कई सामरिक स्टेशनों पर ले आया था। इससे भी महत्वपूर्ण बात यह है कि अंग्रेज पंजाब में सिख नेताओं के बीच कलह बोने में सफल रहे थे! कई फौजी अफसर भी फितूर बन गए थे। इधर, ब्रिटिश मोर्चे पर, हालांकि, जनरल ह्यूग गॉफ, बर्स, नेपियर, आदि सिख सत्ता का सफाया करने की योजना बना रहे थे।

वजीर लाल सिंह का विश्वासघात

इस पृष्ठभूमि के खिलाफ, वज़ीर लाल सिंह के नेतृत्व में सिख सेना ने 11 दिसंबर, 1845 को सतलुज को पार किया, लॉर्ड हार्डिंग ने तुरंत सिखों के साथ ब्रिटिश युद्ध शुरू करने की घोषणा की और सतलुज के दक्षिण में सिखों को जब्त कर लिया। पहला युद्ध मुदाकी में लड़ा गया था। सिख बड़े शौर्य के साथ लड़े; उन्होंने ब्रिटिश सैनिकों की काफी मनुष्यहानी की; लेकिन जीत के करीब आते हुए वजीर लाल सिंह ने युद्ध से हाथ खींच लिए, इसीलिए अपने नेता का विश्वासघात देखकर बाकी सिखों को हार चखनी पड़ी।

इस तरह अपनों के कारण सिखों को हार का सामना करना पड़ा। एक सिख सैनिक, अतुल शौर्य, फिरोजशाह में एक और लड़ाई में लड़े; लेकिन यहां खुद जनरल तेज सिंह ने उन्हें धोखा दिया। जैसे-जैसे अंग्रेजों की स्थिति बिगड़ती गई, तेज सिंह युद्ध के मैदान से हट गए और अंग्रेजों को ठीक होने का मौका दिया। अंग्रेजों को ऐसी सुरक्षा तेज सिंह के विश्वासपात्र के कारण मिली। बाद में कई लड़ाइयाँ हुईं जिनमें सिख पूरी तरह से हार गए।

अंतिम भीषण युद्ध सतलुज के तट पर सुब्रू में हुआ (10 फरवरी, 1846)। युद्ध छिड़ते ही जनरल तेज सिंह पीछे हट गए और सतलुज पर सिखों द्वारा बनाए गए नामों के पुल को तोड़ दिया! सिख सैनिकों ने असाधारण बहादुरी से लड़ाई लड़ी; लेकिन वे अनुशासित ब्रिटिश सेना का सामना नहीं कर सके क्योंकि उनके पास नेतृत्व नहीं था। अंततः सिख सेना की हार हुई और फिर सतलुज को पार करते हुए अंग्रेजों द्वारा उन्हें बेरहमी से मार डाला गया। सतलुज में दस हजार सिख सैनिक मारे गए! सिखों ने पराक्रम में कमी नहीं की; लेकिन बैकी और फितूरी ने एक दूसरे को धोखा दिया।

सिखों का समर्पण और लाहौर की संधि

विजयी ब्रिटिश सेना आगे बढ़ी और सिख राजधानी लाहौर (फरवरी, 1846) पर कब्जा कर लिया। इसके बाद लाहौर कोर्ट ने उनके सामने आत्मसमर्पण कर दिया। अगर अंग्रेजों ने इसे ध्यान में रखा होता, तो पूरे सिख साम्राज्य को एक ही समय में जोड़ा जा सकता था; लेकिन उन्होंने नहीं किया। क्योंकि पंजाब जैसे बड़े प्रांत पर कब्जा करने के लिए अंग्रेज प्रशासनिक रूप से तैयार नहीं थे। इसके अलावा, पंजाब राज्य जल्द ही अफगानिस्तान और अंग्रेजों के बीच ‘बफर स्टेट’ के रूप में उपयोगी होगा। इस पृष्ठभूमि के खिलाफ, अंग्रेजों ने सिखों पर लाहौर संधि लागू की। इस आधार पर:

  1. अंग्रेजों ने सतलुज के दक्षिण में सिखों का क्षेत्र, ब्यास और डुआम और हजारा सतलुज में प्राप्त किया।
  2. सिख सेना में पैदल सेना की संख्या २०,००० और घुड़सवार सेना की संख्या १२,००० तक सीमित थी, विद्रोही सेना को छुट्टी दी गई थी।
  3. ब्रिटिश सैनिकों को सिख राज्य से जाने की अनुमति दी गई थी।
  4. दिलीप सिंह को अंग्रेजों ने सिखों के राजा के रूप में, लाल सिंह को वजीर के रूप में और जिंदन रानी को रीजेंट के रूप में मान्यता दी थी।
  5. सिखों पर १.५ करोड़ रुपये की युद्ध फिरौती लगाई गई। इसमें से 50 लाख कोषागार से प्राप्त हुए थे। बाकी की फिरौती के लिए अंग्रेजों ने सिखों से कश्मीर ले लिया और अपने सहयोगी जम्मू के सूबेदार गुलाब सिंह को एक करोड़ रुपये में बेच दिया।
  6. ब्रिटिश निवासी हेनरी लॉरेंस को लाहौर में नियुक्त किया गया था।

लाहौर और कश्मीर राज्य पर ब्रिटिशों का कब्जा

इस प्रकार महाराजा रणजीत सिंह द्वारा बनाई गई सिखों की स्वतंत्रता खो गई। लाहौर का सिख राज्य और मुलाब सिंह का कश्मीर राज्य दोनों ब्रिटिश शासन के अधीन आ गए। अंग्रेजों ने जल्द ही वजीर लालसिंह को राजद्रोह का आरोप लगाते हुए बनारस भेज दिया और लाहौर दरबार (16 दिसंबर, 1846) पर एक और सख्त संधि लागू कर दी। रानी जिंदन को 1.5 लाख रुपये की वार्षिक पेंशन के साथ अलग रखा गया था। लाहौर की अदालत ने लाहौर में तैनात ब्रिटिश सैनिकों के लिए सालाना 22 लाख रुपये का भुगतान करने का फैसला किया। इसके कारण सिख साम्राज्य पूर्ण रूप से ब्रिटिश उपनिवेश बन गया और उन पर ब्रिटिश साम्राज्य स्थापित हो गया।

इस लेख में हमने, प्रथम आंग्ल सिख युद्ध की पूरी जानकारी को जाना। अगर आपको इसकी पिछली पृष्ठभूमि नहीं पता है तो आप नीचे दिए गए लेख पढे:

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