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भारत में ईस्ट इंडिया कंपनी की स्थापना कैसे हुई और ब्रिटिश साम्राज्य क्यों कहा जाता है

कई अन्य यूरोपीय व्यापारिक कंपनियों की तरह, इंग्लैंड की अंग्रेजी ईस्ट इंडिया कंपनी भारत में व्यापार करने के लिए आई और समय के साथ इसने भारत में अपने भाषा साम्राज्य की नींव रखी। फ्रेंच, पुर्तगाली और डच कंपनियों को पछाड़कर ईस्ट इंडिया कंपनी सामने आयी। वर्तमान मामले में, हम संक्षेप में देखेंगे कि कैसे अंग्रेजी ईस्ट इंडिया कंपनी ने इस साम्राज्य की स्थापना की और किस बुद्धि के साथ इसका विकास हुआ। इस लेख में हम, भारत में ईस्ट इंडिया कंपनी की स्थापना कैसे हुई और ब्रिटिश साम्राज्य क्यों कहा जाता है इसे विस्तार से जानेंगे।

भारत में ईस्ट इंडिया कंपनी की स्थापना कैसे हुई और ब्रिटिश साम्राज्य क्यों कहा जाता है

ब्रिटिश साम्राज्य’ क्यों कहा जाता है?

अंग्रेजी ईस्ट इंडिया कंपनी द्वारा भारत में स्थापित साम्राज्य को इतिहास में ‘अंग्रेजी साम्राज्य’ के रूप में जाना जाता था और इसे ‘ब्रिटिश साम्राज्य’ के रूप में जाना जाने लगा। हमें पहले यह समझना होगा कि ऐसा क्यों है। इस साम्राज्य की स्थापना करने वाले अंग्रेजों के देश का मूल नाम ‘ग्रेट ब्रिटेन’ है। इंग्लैंड ग्रेट ब्रिटेन का एक बड़ा हिस्सा है। इंग्लैंड, वेल्स, स्कॉटलैंड, उत्तरी आयरलैंड और सैकड़ों पड़ोसी छोटे द्वीप ग्रेट ब्रिटेन बनाते हैं। इसलिए इस साम्राज्य को ‘ब्रिटिश साम्राज्य’ कहा जाता था और भारत में इस साम्राज्य को चलाने वाले लोग ब्रिटिश लोग कहलाते थे। तब से, ‘अंग्रेजी’ के स्थान पर ‘ब्रिटिश’ शब्द का प्रयोग किया जाता है।

बंगाल में ब्रिटिश साम्राज्य (ईस्ट इंडिया कंपनी) की स्थापना

यह स्पष्ट था कि अंग्रेज न केवल व्यापारी थे, बल्कि युद्धप्रिय राजनेता, बुद्धिमान व्यक्ति भी थे जो तलवारों से युद्ध कर रहे थे। अंग्रेजों ने कर्नाटक के नवाब चंदासाहेब और उनका समर्थन करने वाले फ्रांसीसियों को हराकर कर्नाटक में अपनी राजनीतिक प्रतिष्ठा स्थापित की थी। उन्होंने अपनी ओर से एक नवाब को नियुक्त कर ‘किंग – मेकर’ की भूमिका निभाई थी। उसने जल्द ही बंगाल के नवाब के साथ भी ऐसा करने का फैसला किया, और वह बेहद सफल रहा।

ब्रिटिश बंगाल को नवाब सिराजुद्दौला की चुनौती को मुगल साम्राज्य के सबसे धनी राज्यों में से एक माना जाता था। उस समय बंगाल तीन क्षेत्रों अर्थात् सुभा बंगाल, बिहार और उड़ीसा से बना था। समय के साथ मुगल साम्राज्य की हंसी के साथ १३ ब्रिटिश साम्राज्य की स्थापना और विकास : १७५७ से १८१८ तक इतनी दूर की भूमि पर बादशाह की पकड़ ढीली हो गई। उस जगह के मुगल रईस अब लगभग स्वतंत्र शासक बन चुके थे। बंगाल का सूबेदार उनमें से एक है। उन्हें ‘बंगाल का नवाब’ कहा जाता था। प्लासी के युद्ध के समय सिराजुद्दौला बंगाल का युवा नवाब था।

हमने ईस्ट इंडिया कंपनी को बंगाल में कलकत्ता में एक प्रमुख व्यापारिक केंद्र स्थापित करते देखा है। 1717 में, कंपनी को दिल्ली के सम्राट फर्रुखसियर से एक फरमान प्राप्त हुआ (एक ब्रिटिश चिकित्सक ने उसे एक लाइलाज बीमारी से ठीक कर दिया था)। डिक्री के अनुसार, कंपनी को बंगाल में आयात-निर्यात व्यापार करने के लिए बिना किसी कर का भुगतान किए विशेष रियायत दी गई थी।

फर्रुखसियर सम्राट ने कंपनी के व्यापार के लिए कराची रियायत दी थी; लेकिन कंपनी के व्यापारियों ने भी अपना निजी कारोबार किया और उस निजी व्यापार (कंपनी का माल होने का नाटक करते हुए) पर कर देने से इनकार कर दिया। नवाब सिराजुद्दौला ने इन ब्रिटिश निजी व्यापारों पर नकेल कसना शुरू कर दिया। इस बीच, यूरोप में, एंग्लो-फ्रांसीसी युद्ध छिड़ गया और कलकत्ता में अंग्रेजों को पड़ोसी चंद्रनगर पर फ्रांसीसी हमले की धमकी दी गई।

इस तरह के संभावित हमले से बचाने के लिए, अंग्रेजों ने कलकत्ता की कॉलोनी के चारों ओर किलेबंदी का निर्माण शुरू कर दिया। नवाब ने इस किलेबंदी पर आपत्ति जताई; लेकिन इसके बावजूद, अंग्रेजों ने प्राचीर बनाना जारी रखा। अर्थ स्पष्ट था, अंग्रेजों ने अब नवाब की सैन्य शक्ति को चुनौती दी थी। नवाब इसे बर्दाश्त नहीं करेंगे यह पता था। सिराजुदुल्लाह ने ६०,००० की सेना के साथ अंग्रेजों पर चढ़ाई की, जिन्होंने उनके आदेशों का पालन नहीं करने वाले अंग्रेजों को दंडित किया। उसने कासिम बाजार में ब्रिटिश गोदाम को लूट लिया और कलकत्ता पर हमला कर दिया।

कलकत्ता काल कोठरी घटना 1756

कलकत्ता में अंग्रेज नवाबों की इतनी बड़ी सेना का सामना नहीं कर सके। वखारप्रमुख ड्रेक, अपने साथियों के साथ कलकत्ता के दक्षिण में फुल्टा, हुगली नदी के मुहाने पर भाग गए, जहाँ उन्हें उनके सैन्य के कारण बचा लिया गया था। यहां नवाब ने आसानी से कलकत्ता पर कब्जा कर लिया और ब्रिटिश कैदियों को वहां एक कोठरी में रखा (20 जून, 1756) ऐसा कहा जाता है कि इस 20 ‘x 20’ सेल में 146 ब्रिटिश कैदी थे; कोठरी में केवल एक या दो छोटी खिड़कियां थीं, इनमें से 126 कैदियों की एक रात में शुद्ध हवा की कमी के कारण मृत्यु हो गई। इस घटना को इतिहास में “कलकत्ता की डार्क सेल” के रूप में जाना जाता है।

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