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ईस्ट इंडिया कंपनी की आर्थिक नीति कैसी थी

हर राजवंश की कुछ आर्थिक और सामाजिक नीतियां होती है। शासकों की आर्थिक और सामाजिक नीतियां लोगों के कल्याण के लिए होनी चाहिए, विकास में अधिक योगदान देने के लिए और समग्र रूप से लोगों के जीवन स्तर को ऊपर उठाने के लिए होनी चाहिए। एक प्रशासन जो लोगों के समग्र विकास को लाता है उसे लोक कल्याणकारी प्रशासन माना जाता है। इसीलिए हम इस लेख में, ईस्ट इंडिया कंपनी की आर्थिक नीति और दादाभाई नौरोजी का धन-निष्कासन का सिद्धांत को विस्तार से जानेंगे।

प्रारंभ में एक व्यापारिक कंपनी, 1757 में प्लासी की लड़ाई ने भारत में एक राज्य स्थापित करने का अवसर प्रदान किया, और एक सदी के भीतर, कंपनी ने अपनी शक्ति को एक शाही शक्ति में बदल दिया। इस अवधि के दौरान, कंपनी की आर्थिक नीति को हिंदी लोगों के कल्याण को छोड़ देना चाहिए; लेकिन भारी जबरन वसूली के कारण उनके भाग्य में अत्यधिक गरीबी आ गई। अब हम देखेंगे कि ऐसा क्यों और कैसे हुआ।

ईस्ट इंडिया कंपनी की आर्थिक नीति & दादाभाई नौरोजी का धन-निष्कासन का सिद्धांत
दादाभाई नौरोजी

ईस्ट इंडिया कंपनी की आर्थिक नीति

कंपनी के व्यापार की प्रकृति कंपनी के शुरुआती दिनों में व्यापार बहुत सीमित था। कंपनी के व्यापारियों ने इंग्लैंड से भारत में सोना, रत्न, विलासिता का सामान आदि आयात किया और भारत से इंग्लैंड को सूती कपड़े, मसाले आदि का निर्यात किया। भारत का सूती कपड़ा, विशेषकर बंगाल की डाक्य मलमल, उस समय पूरे विश्व में प्रसिद्ध था। इंग्लैंड में कपास भारतीय कपास के साथ प्रतिस्पर्धा नहीं कर सका। हालांकि, प्लासी की लड़ाई के बाद कंपनी की स्थिति तेजी से बदली।

कंपनी न केवल एक व्यावसायिक इकाई बन गई बल्कि एक राजनीतिक शक्ति भी बन गई और कंपनी के अधिकारियों ने इस बदली हुई स्थिति का पूरा फायदा उठाया। उसने अपने व्यापार को बढ़ाने के लिए इस राजनीतिक शक्ति का इस्तेमाल किया। अब उन्होंने बंगाल में अन्य यूरोपीय और हिंदी व्यापारियों के व्यापार को प्रतिबंधित करके अपना व्यापार एकाधिकार बना लिया। इस एकाधिकार ने अंग्रेजों को अपना माल बंगाल के बुनकरों को बेचने के लिए मजबूर किया।

इतना ही नहीं अब ब्रिटिश व्यापारी इन बुनकरों को काम करने के लिए मजबूर कर रहे थे और जितना चाहें उतना इंग्लैंड को रेट भेज रहे थे। बंगाल दीवानी के अधिग्रहण के साथ ही कंपनी के खजाने में राजस्व के रूप में लाखों रुपये जमा होने लगे। इस पैसे से कंपनी ने बंगाल से सामान खरीद कर इंग्लैंड भेजना शुरू किया। इसका मतलब है कि बंगाल में सामान खरीदने के लिए इंग्लैंड से सामान लाने की जरूरत नहीं है!

नतीजतन, कंपनी की भारत के निर्यात में वृद्धि जारी है। वर्ष १७५०-५१ में यह निर्यात १५ लाख रुपए था और वर्ष १७९७-९८ में यह बढ़कर ५८ लाख रुपए हो गया! भारत से इंग्लैंड को निर्यात में भारी वृद्धि के बावजूद, भारत की गरीबी बढ़ती रही, जो जाहिर तौर पर एक आर्थिक चमत्कार था; लेकिन रहस्य ब्रिटिश अर्थव्यवस्था में था। अतीत में, अंग्रेजों को यहां माल के लिए सोना गिनना पड़ता था। अब यहाँ से सामान हिन्दी के लोगों के पैसे से ख़रीदा जाने लगा। नतीजतन, इंग्लैंड से भारत में सोने का प्रवाह बंद हो गया।

इंग्लैंड में औद्योगिक क्रांति

यह भारत के साथ कंपनी के एकतरफा व्यापार में एक और मील का पत्थर है। यह 18वीं शताब्दी के मध्य में इंग्लैंड में औद्योगिक क्रांति थी। विशेष रूप से कपड़ा उद्योग के क्षेत्र में, ब्रिटिश शोधकर्ताओं ने नए उपकरणों का आविष्कार करके एक क्रांतिकारी क्रांति की शुरुआत की। प्रत्येक मशीन ने 20 से 25 श्रमिकों के लिए काम करना शुरू कर दिया। पूर्व व्यापारी पूंजीपति और उद्योगपति बन गए।

कारखानों के उदय के साथ इंग्लैंड में नए शहरों का उदय हुआ। औद्योगिक क्रांति में उभरी विभिन्न फैक्ट्रियों के लिए आवश्यक अपार धन ब्रिटिश व्यापारियों द्वारा भारत से व्यापार के माध्यम से प्राप्त किया गया था। इस धन के बल पर इंग्लैण्ड का उद्योग फला-फूला और उस उद्योग ने भारत के उद्योगों को नष्ट कर दिया। दूसरे शब्दों में, यह व्यापार के लिए भारत से लूटी गई संपत्ति थी जिसने यहां के उद्योगों को इंग्लैंड में डुबा दिया।

भारत, एक आर्थिक उपनिवेश

औद्योगिक क्रांति के बाद, ब्रिटिश आर्थिक नीति न केवल वाणिज्यिक बल्कि औद्योगिक भी बन गई। इसका अर्थ यह हुआ कि ब्रिटिश व्यापारियों को, पहले की तरह, अब भारत में सस्ते दाम पर और इंग्लैंड में अधिक कीमत पर कपड़ा खरीदने के लाभों में कोई दिलचस्पी नहीं है। वह भारत में इंग्लैंड में अपने कारखाने में उत्पादित वस्तुओं की खपत को अधिकतम करने और इन कारखानों के लिए आवश्यक अधिकतम कच्चा माल प्राप्त करने में रुचि रखते थे। वह अब धन के बल पर इंग्लैंड की संसद को अपने प्रभाव में ले आया था।

इंग्लैंड ने अब ऐसे निर्माताओं की इच्छानुसार व्यापार नीति अपनानी शुरू कर दी। इस नीति के कारण, 1813 में, संसद ने भारत में कंपनी के व्यापार एकाधिकार को समाप्त कर दिया और सभी ब्रिटिश नागरिकों के लिए व्यापार खोल दिया। इसका मतलब यह हुआ कि अंग्रेजों ने एक मुक्त व्यापार नीति अपनाई जिसका मतलब था कि कोई भी ब्रिटिश व्यापारी या निर्माता भारत में अपने माल को स्वतंत्र रूप से स्थानांतरित कर सकता था। इसके आयात पर भारत पर कोई कर या नाममात्र का कर नहीं लगाया जाता था।

नतीजतन, अंग्रेजों के लिए इंग्लैंड से मशीन से बने सामान, विशेष रूप से कपास, को सस्ती दरों पर भारत में आयात करना संभव था। वहीं, भारत में बुनकर हथकरघा कपड़ों की कीमत का मुकाबला नहीं कर सके। हिन्दी मजदूरों के हाथों की शक्ति का इंग्लैंड के कारखानों की मशीनरी की शक्ति से मुकाबला नहीं हो सका।

जैसे-जैसे यांत्रिक शक्ति का विकास हुआ, भारत में महीन कपड़ा उत्पादन का हथकरघा उद्योग पूरी तरह से गायब हो गया। सैकड़ों वर्षों से दुनिया भर में मशहूर हुई बंगाल की मलमल बनाने की कला भारत से गायब हो गई। १७८७ में अकेले ढाका शहर ने इंग्लैंड को ३० लाख रुपए की मलमल भेजी थी। अब यह धंधा पूरी तरह से डूब चुका है और 1817 में यह निर्यात शून्य हो गया!

आर्थिक इतिहासकार रजनी पाम दत्त का विश्लेषण

भारत के महान आर्थिक इतिहासकार रजनी पाम दत्त इस संदर्भ में कहते हैं: एक और आंकड़ा बताता है कि भारत में इंग्लैंड का निर्यात 1813 में 11,00,000 पाउंड से बढ़कर 1856 में 73,00,000 पाउंड हो गया। नतीजतन, डाक्का, मुर्शिदाबाद और सूरत जैसे शहर हस्तशिल्प और व्यापार से भरे हुए थे। अब यह ब्रिटिश व्यापार नीति और आर्थिक शोषण के कारण घट रहा था।

ढाका शहर, जिसे मैनचेस्टर, भारत के नाम से जाना जाता है, की आबादी ब्रिटिश शासन (१७५७) की शुरुआत में १५ लाख थी और १८४० में बढ़कर ३०,००० हो गई। एक बार एक गौरवशाली शहर, उस पर ओस बढ़ने लगी। यह न केवल ढाका शहर या बंगाल प्रांत में, बल्कि पूरे भारत के औद्योगिक क्षेत्र में भी सच था।

दादाभाई नौरोजी का धन-निष्कासन का सिद्धांत

दादाभाई नौरोजी का धन-निष्कासन का सिद्धांत कहता है की, भारत के अपार धन का निर्वहन भारत से इंग्लैंड ले जाया गया। ब्रिटिश साम्राज्यवादियों की स्वार्थी आर्थिक नीति के कारण भारत में अपार संपत्ति का शोषण हुआ। यह एक प्रकार की डकैती थी; लेकिन हमें लूटा जा रहा है, हमारा शोषण किया जा रहा है। हालाँकि, यहाँ के हिंदी लोगों ने इस पर ध्यान नहीं दिया। क्योंकि यह एक ‘कानूनी’ और ‘कानूनी’ डकैती थी। पूरे इतिहास में भारत पर कई आक्रमणकारियों द्वारा हमला किया गया और लूटा गया; लेकिन उन लूटपाटों की तुलना अंग्रेजों द्वारा की गई लूट से नहीं की जा सकती।

क्योंकि आक्रमणकारियों को किसी और समय लूट लिया गया था। उन्होंने आगे कहा कि भारत में धन का पुनर्निर्माण किया जा रहा था और इसीलिए ब्रिटिश साम्राज्य की स्थापना तक भारत को दुनिया में ‘स्वर्ण भूमि’ के रूप में जाना जाता था। ब्रिटिश साम्राज्य भी भारत में अब तक स्थापित साम्राज्यों से अलग था। अब तक, भारत में राज्य और साम्राज्य भारतीयों के थे। उसने अपनी प्रजा से जो संपत्ति अर्जित की थी वह भारत में ही रही; लेकिन अंग्रेज अपने शासन काल में उस धन को इंग्लैंड ले जाने लगे!

१७५७ में प्लासी की लड़ाई से, भारत का आर्थिक शोषण शुरू हो गया। कंपनी और उसके अधिकारियों ने बंगाल के नवाब और उसके साथियों से लाखों रुपये छीन लिए। १७५८ से १७६५ तक अंग्रेज़ों ने ६० लाख पौंड की बड़ी संपत्ति घर ले आई। बाद में बंगाल की दीवानी मिलने के बाद इस प्रवाह का विस्तार होता चला गया। कंपनी ने बंगाल के राजस्व से सामान खरीदना शुरू किया।

वह ‘इन्वेस्टमेंट’ जैसी कंपनी की खरीद को प्यारा नाम देता था। १७६५ से १७७० तक कंपनी ने इस तरह के निवेश के लिए इंग्लैंड को ४० लाख रुपए भेजे! खास बात यह है कि भारत को इतनी बड़ी मात्रा में माल भेजने के बदले में कुछ नहीं मिल रहा था। यह धन का निर्वहन है।ईस्ट इंडिया कंपनी जैसे जैसे भर के राज्यों पर अपना शासन करने लगी वैसे वैसे ही कृषि राजस्व, बल्कि विभिन्न कर, कंपनी के गोरे और सैन्य अधिकारियों को भुगतान, कंपनी को वाणिज्यिक लाभ, आदि का उपयोग हर साल भारत से इंग्लैंड में धन के परिवहन के लिए करनी लगी थी। इसके अलावा कंपनी यहां के शाही परिवारों से फिरौती के रूप में पैसे भी वसूल रही थी; वह अलग है।

दादाभाई नौरोजी भारत के पहले विचारक थे जिन्होंने भारत के इस शोषण पर प्रकाश डाला और अंग्रेजों के स्वार्थी शोषण पर प्रहार किया। दादाभाई के अनुसार भारत से इंग्लैंड तक 1800 से 1830 के बीच, 3 मिलियन पाउंड प्रति वर्ष, 1835 और 1839 के बीच, 53 मिलियन पाउंड प्रति वर्ष, 1870 और 1872 के बीच, 27 मिलियन पाउंड प्रति वर्ष, और 1905 में, 37 का समान धन एक साल में लाखों पाउंड का नुकसान!

ब्रिटिश आर्थिक नीति के परिणाम

कंपनी सरकार की जबरन वसूली की आर्थिक नीति के कारण भारत में लाखों लोग आधे भूखे रह गए हैं। अकाल ने लाखों लोगों की जान ले ली। 19वीं शताब्दी में अकाल मृत्यु के आधिकारिक आंकड़े इस प्रकार थे; 1800 से 1825: 10 लाख लोग, 1826 से 1850: 4 लाख लोग, 1851 से 1875: 50 लाख लोग और 1876 से 1900: 26 मिलियन लोग।

सरकार द्वारा नियुक्त सूखा राहत आयोग के समक्ष गवाही देते हुए दादाभाई ने हिंदी जनता की दुर्दशा का बहुत ही गंभीर चित्र चित्रित किया है। एक बिंदु पर वे कहते हैं, “जितनी तेजी से भारत से धन इंग्लैंड गया, समुद्र का पानी बाहर बहने लगा और जो पानी निकला वह कभी वापस नहीं आया, इससे समुद्र सूख जाएगा। कुछ इस तरह ही भारत से जिस प्रकार संपत्ति का बहाव इंग्लैंड की तरफ गया, इससे भारत दरिद्र बन गया।

इस लेख में हमने, ईस्ट इंडिया कंपनी की आर्थिक नीति & दादाभाई नौरोजी का धन-निष्कासन का सिद्धांत को जाना। अगर आपको इसकी पिछली पृष्ठभूमि नहीं पता है तो आप नीचे दिए गए लेख पढे:

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