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भारत में ब्रिटिश सरकार की अकाल नीति कैसी थी

ब्रिटिशकालीन भारत में अधिकांश लोग कृषि पर रहते थे; जैसा कि वे आज भी रहते हैं। भारत में कृषि मानसूनी वर्षा की कृपा पर निर्भर करती थी। मानसून नहीं गिरा और कृषि डूब रही थी। भोजन के अभाव में हजारों लोगों की मौत हो गई। सूखे के दौरान चारे की कमी के कारण लाखों गाय और बैल नष्ट हो गए। नतीजतन, जीवित किसानों के पास खेती के लिए जानवरों तक पहुंच नहीं थी। हम इस लेख में, भारत में ईस्ट इंडिया कंपनी & ब्रिटिश सरकार की सुखा & अकाल नीति (British Famine Policy in India) को विस्तार से जानेंगे।

पानी की कमी ने हैजा जैसे साथियों और यहाँ तक कि नरसंहार को भी जन्म दिया। भारत के कुछ हिस्सों में बारिश, बाढ़, चक्रवात और टिड्डियों के कारण अक्सर सूखा पड़ता था। साथ ही, सरकार के भारी कर और असहानुभूतिपूर्ण नीतियां अकाल पीड़ितों की पीड़ा को बढ़ा रही थीं।

भारत में ईस्ट इंडिया कंपनी & ब्रिटिश सरकार की सुखा & अकाल नीति (British Famine Policy in India)

भारत में ईस्ट इंडिया कंपनी & ब्रिटिश सरकार की सुखा & अकाल नीति

18 वीं शताब्दी में, अंग्रेज ज्यादा से ज्यादा देश के क्षेत्र पर नियंत्रण करके वहा अपना व्यापार करने में व्यस्त थी। व्यापार, राजनीति और साज़िश से लड़ना कंपनी के शासकोंका समय खराब होता था। ऐसे में यदि हमारे नियंत्रण वाले क्षेत्र में अकाल पड़े तो लोगों को उससे बचाने के लिए कुछ कदम उठाने चाहिए, शासक होने के नाते हमारा कुछ कर्तव्य है, यह भावना अंग्रेजों के स्थान पर उत्पन्न नहीं हुई थी।

इसके अलावा, उस समय रेलवे और राजमार्ग जैसे परिवहन के साधन विकसित नहीं हुए थे; या व्यवस्थित आँकड़ों का अभाव और कृषि आय का अध्ययन। स्वाभाविक रूप से, अकाल के कारण लाखों लोग मारे गए; और सरकार को लगा कि उसका इससे कोई लेना-देना नहीं है। 19वीं शताब्दी में, कंपनी ने भारत के लगभग सभी हिस्सों पर विजय प्राप्त की और अपना विशाल साम्राज्य स्थापित किया। कंपनी सरकार भारत में सर्वोच्च शक्ति बन गई, लेकिन इस सरकार का सूखाग्रस्त रवैया ज्यादा नहीं बदला है।

1837 में गंगा-यमुना घाटी में अकाल पड़ा। उस समय पहला अहसास यह था कि सरकार को सूखा पीड़ितों के लिए कुछ करना चाहिए। सरकार की नीति बलवानों को रोजगार देने और विकलांगों और असहाय लोगों की पहले की तरह देखभाल करने की थी। लेकिन सरकार ने सूखे के दौरान काम मुहैया कराने की अपनी जिम्मेदारी पूरी नहीं की है. नतीजतन, आबादी बहुत नष्ट हो गई थी। 1857 के विद्रोह के बाद, कंपनी को भंग कर दिया गया और ब्रिटिश शासन शुरू हो गया। इस अवधि के दौरान, हालांकि, सूखे पर नीति ने आकार लेना शुरू कर दिया।

1860 का सूखा और पहला जांच आयोग

सन १८६० में, उत्तर पश्चिमी सीमांत प्रांत में, विशेष रूप से आगरा और अलवर में भयंकर अकाल पड़ा। पांच लाख लोग अपने घर छोड़कर भोजन-पानी के लिए भटकने लगे। लेकिन इस बार उत्तर पश्चिमी क्षेत्रों के कुछ हिस्सों में हुई बारिश ने फसलों में समृद्धि ला दी। साथ ही, ईस्ट इंडियन रेलवे के निर्माण से सरकार के लिए सूखा प्रभावित क्षेत्रों में खाद्यान्न भेजना आसान हो गया।

साथ ही जरूरतमंदों को काम मुहैया कराने की सरकार की नीति की भी घोषणा की। इससे हताहतों की संख्या में कमी आई है। अकाल की विशेषता इस तथ्य से थी कि पहली बार ब्रिटिश सरकार ने कर्नल स्मिथ की अध्यक्षता में एक जांच आयोग नियुक्त किया था। सूखे के कारणों की जांच की गई और सरकार को एक रिपोर्ट सौंपी गई, लेकिन सरकार ने ऐसी नीति पर फैसला नहीं किया है।

1866-67 का सूखा और कैंपबेल कमीशन

सन १८६६ में उड़ीसा में भीषण अकाल पड़ा। कलकत्ता से मद्रास तक का क्षेत्र सूखाग्रस्त हो गया। सरकारी अधिकारियों को उस समय सूखे की गंभीरता का एहसास नहीं था; और सूखाग्रस्त क्षेत्रों में भोजन जल्दी नहीं भेजा जा सकता था। जब यह भेजने के लिए तैयार हुआ, तो भारी बारिश शुरू हो गई। नतीजतन, उड़ीसा में परिवहन काट दिया गया था। नतीजतन, आबादी सूखे से तबाह हो गई थी। इस समय सरकार ने जॉर्ज कैंपबेल के अधीन एक ‘जांच आयोग’ नियुक्त किया।

आयोग की जांच रिपोर्ट में पाया गया कि सरकारी अधिकारी अपने कर्तव्यों में लापरवाही कर रहे थे और समय पर केंद्र सरकार को नहीं जगाया। अगर सरकार ने थोड़ा सोचा होता तो सूखा इतना भीषण नहीं होता। इसलिए सरकारी अधिकारियों को संभावित सूखे के बारे में पता होना चाहिए; कृषि आय के आँकड़ों को व्यवस्थित रूप से बनाए रखा जाना चाहिए और संचार के साधनों में पर्याप्त वृद्धि की जानी चाहिए; कृषि के लिए जल आपूर्ति में वृद्धि; सूखे से उबरने के लिए सरकार को अपने बजट में एक निश्चित राशि अलग रखनी चाहिए; कैंपबेल आयोग ने सिफारिश की कि सार्वजनिक कार्यों को उपलब्ध कराया जाए।

इस प्रकार पहली बार निश्चित रूप से सिफारिशें की जा रही थीं। जल्द ही 1868 में, जब राजपूताना, पंजाब और उत्तर पश्चिमी क्षेत्रों में अकाल पड़ा, तो ये सिफारिशें काम आईं। समाज द्वारा असहाय और विकलांगों की देखभाल करने के पहले के फार्मूले को छोड़ दिया गया और कई जगहों पर नहरों की खुदाई और रेलवे के निर्माण का काम किया गया। फिर भी, अकाल और बीमारी ने 10 से 12 मिलियन लोगों की जान ले ली। फिर, १८७३ में, इस क्षेत्र में एक और अकाल पड़ा।

खासतौर पर उत्तर बिहार के घनी आबादी वाले इलाके को इसका खामियाजा भुगतना पड़ा। एक उपाय के रूप में, सरकार ने बर्मा से लाखों टन चावल का आयात किया और अकाल पीड़ितों को इसकी आपूर्ति की। सूखा कार्यों को हटाकर रोजगार प्रदान किया। किसानों को अनाज या पैसे के रूप में ब्याज मुक्त ऋण दिया जाता था। इसलिए भले ही सूखा बहुत बड़ा था, लेकिन कोई बड़ी हताहत नहीं हुई।

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१८७६-७८ का सूखा और स्ट्रॅची कमीशन

मानसून ने १८७६ और १९७८ दोनों को धोखा दिया, जिससे भारत के कई हिस्सों में भयंकर सूखा पड़ा। मैसूर, हैदराबाद, मुंबई, उत्तर पश्चिमी क्षेत्रों और औंध में सूखा व्याप्त था। इस क्षेत्र के कुल साढ़े तीन करोड़ लोग सूखे के शिकार हुए। हालांकि सरकार की नीति सूखा प्रभावित क्षेत्रों में लोगों की मदद करने की थी, लेकिन यह सुसंगत नहीं थी। कई जगहों पर गरीबों के लिए सूखा शिविर खोले गए और कई सार्वजनिक कार्य किए गए।

हालांकि अकेले मुंबई में ही लाखों लोगों की मौत हो गई। इस समय लॉर्ड लिटन वाइसराय थे। उन्होंने सूखे की जांच करके सूखा शमन के सिद्धांतों को निर्धारित करने के लिए जांच आयोग में जनरल रिचर्ड स्ट्रैची को नियुक्त किया। स्ट्रैची आयोग ने आयोग की महत्वपूर्ण सिफारिशों के साथ १८८० में अपनी रिपोर्ट प्रस्तुत की!

  1. सरकार को सूखे के समय लोगों की मदद करने की जिम्मेदारी स्वीकार करनी चाहिए।
  2. सूखा पीड़ितों की राहत जाने से पहले उनकी मदद की जानी चाहिए।
  3. नि:शुल्क सहायता केवल उन्हीं को दी जानी चाहिए जो वास्तव में विकलांग और कमजोर हों, बलवान लोगों को काम दिया जाए।
  4. सूखा पीड़ितों के लिए शुरू किया गया कार्य लंबे समय तक महत्वपूर्ण और उपयोगी होना चाहिए।
  5. सूखा श्रमिकों को चिकित्सा उपचार मिलना चाहिए। उन्हें रहने की जगह मुहैया करानी चाहिए।
  6. सूखा पीड़ितों को धन या खाद्यान्न के रूप में सहायता दी जानी चाहिए।
  7. मुफ्त सहायता योजना के लिए स्थानीय लोगों की मदद ली जाए। इसके लिए जिले में कई संभागों का गठन किया जाए और उस पर एक कुशल अधिकारी की नियुक्ति की जाए।
  8. निजी व्यापारियों को खाद्यान्न आयात और बेचने की अनुमति दी जानी चाहिए। परन्तु यह ध्यान रखना कि वे लोगों को धोखा न दें।
  9. सूखा प्रवण क्षेत्रों के लोगों को भू-राजस्व में राहत दी जानी चाहिए या इसे माफ किया जाना चाहिए। किसानों को खेती के लिए कर्ज दिया जाना चाहिए।
  10. जमींदारों को अपने किसान परिवारों और मजदूरों के लिए काम करना चाहिए। इसके लिए सरकार को जमींदारों को कर्ज देना चाहिए।
  11. सूखा पीड़ितों को अपने पशुओं को घास के मैदान में ले जाने की अनुमति दी जानी चाहिए।
  12. सरकार को सूखा राहत कार्य में करदाता वर्ग के प्रतिनिधियों को शामिल करना चाहिए। केंद्र आवश्यक जांच के बाद अनुदान दे।
  13. सरकार के पास सूखा होने से पहले उसे दूर करने के लिए एक स्थायी योजना तैयार होनी चाहिए।
  14. सरकार को सूखे को कम करने के लिए एक कोड तैयार करना चाहिए। इसके आधार पर प्रत्येक प्रान्तीय सरकार को अपनी स्थानीय परिस्थितियों के अनुसार आवश्यक परिवर्तन करके अपना ‘संहिता’ बनानी चाहिए।

सुखा और अकाल के लिए कानून

स्ट्रैच आयोग की सिफारिश पर सरकार द्वारा सूखा संहिता के निर्माण को स्वीकार किया गया था। तदनुसार, सरकार ने सूखा राहत के लिए अपने बजट में 1.5 करोड़ रुपये अलग रखे हैं। साथ ही, इन सिफारिशों के आधार पर, सरकार ने 1883 में ‘सूखा संहिता’ लागू की। इस संहिता में दिशानिर्देशों के अनुसार, प्रांतीय सरकारों ने बाद में अपने स्वयं के सूखा कोड का मसौदा तैयार किया।

उन्हें लागू करते हुए, प्रत्येक सूखे के अनुभवों को समय-समय पर और बेहतर बनाया गया। संहिता में नियम हैं कि सूखे के संभावित खतरे से निपटने के लिए क्या उपाय किए जाने चाहिए, वास्तविक सूखे के मामले में राहत योजनाओं की योजना कैसे बनाई जाए और उन्हें कैसे लागू किया जाए, और सूखे से प्रभावित क्षेत्र को ‘कमी’ और ‘सूखा’ क्षेत्रों में कैसे वर्गीकृत किया जाए।

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ल्यॉल आयोग और मैकडॉनल्ड्स आयोग

वर्ष 1896-97 में उत्तर पश्चिमी प्रांतों, औंध, बिहार, मध्य प्रदेश, मद्रास, मुंबई, वा-हाड, पंजाब आदि में भीषण अकाल पड़ा। ब्रिटिश भारत में लगभग 60 मिलियन लोग सूखे से प्रभावित थे। पश्चिमोत्तर और मध्य प्रदेश में बड़े पैमाने पर सूखा शुरू हो गया है। सरकार ने सूखे की जांच के लिए सर लायल की अध्यक्षता में एक आयोग नियुक्त किया।

आयोग ने स्ट्रैच आयोग की सिफारिशों के अनुपालन में बेहतर परिवहन और बढ़ती कीमतों से बदली स्थिति पर ध्यान दिया। लेकिन लायल आयोग की सिफारिश पर विचार करने से पहले सरकार को भीषण सूखे का सामना करना पड़ा। ऐसा अकाल पिछले 200 वर्षों में नहीं आया था। पंजाब, मध्य प्रदेश, राजपूताना, बड़ौदा, गुजरात, हैदराबाद और हाड, मुंबई सूखे से प्रभावित थे (1899-1900)।

तालाब, नदियाँ उफान पर हैं। लाखों जानवर और लोग मारे गए। इस समय सरकार जाग रही थी। सूखा राहत योजना के तहत 637 वरिष्ठ सहकारी अधिकारियों को विशेष रूप से नियुक्त किया गया था। वायसराय लॉर्ड कर्जन ने खुद सूखाग्रस्त गुजरात का दौरा किया कई जगहों पर भू-राजस्व निलंबित या रद्द कर दिया गया।

सूखा राहत के लिए उपनिवेशवादियों और जमींदारों को बड़े कर्ज दिए गए। डेढ़ करोड़ रुपये चैरिटी के तौर पर दिए गए। सूखे की जांच के लिए सर मैकडोनाल्ड का आयोग नियुक्त किया गया था। इसकी मुख्य सिफारिश लोगों का मनोबल ऐसी स्थिति में बनाए रखना है जैसे-

  • सूखा के स्थिति में सरकारी तंत्र को गति दी जानी चाहिए। राजस्व चुकाने, कर्ज देने, सूखे के काम शुरू करने का काम तुरंत करने की जरूरत है।
  • सूखा उपशमन केवल सरकार का ही काम नहीं है, बल्कि जनता के नेताओं की भागीदारी का भी है।
  • सरकार द्वारा सूखा से प्रभावित स्थानों एवं बस्तियों के लोगों को काम देना जाना चाहिए।
  • सिंचाई बढ़ाएँ।
  • रेलवे मार्गों का विस्तार किया जाना चाहिए।

सरकार ने मैकडोनाल्ड आयोग की सिफारिशों को स्वीकार कर लिया और सूखा संहिता के नियमों में आवश्यक परिवर्तन किए। इसके बाद 1907-08 में संयुक्त राज्य अमेरिका में सूखा पड़ा। लेकिन सरकार ने तत्काल कार्रवाई कर लोगों को मरने नहीं दिया। सरकार की सतर्कता से सरकार 1918 के सूखे से उबरने में सफल रही। 1904 में, सरकार ने किसानों को क्रेडिट यूनियन स्थापित करने की अनुमति देने वाला एक कानून पारित किया।

बाद में, वर्ष 1919 तक, देश में 30,000 से अधिक कृषि ऋण संघों की स्थापना की गई। उनसे किसानों को मुश्किल समय में आर्थिक मदद मिलने लगी। साथ ही शिक्षा का प्रसार भी बढ़ रहा था। लोग उनके दुख के प्रति जागरूक होते जा रहे हैं। सूखे से निपटने के लिए सरकार ने खुद कई सिंचाई कार्य किए थे। हो रहा था। रेलवे नेटवर्क पूरे देश में फैला हुआ था।

भारत में ईस्ट इंडिया कंपनी & ब्रिटिश सरकार की सुखा & अकाल नीति का परीक्षण

कंपनी सरकार के शासनकाल में खाद्यान्नों के तत्काल आयात के लिए सरकार ने सूखा पीड़ितों पर ज्यादा ध्यान नहीं दिया। कंपनी के अधिकारी नहीं मानते थे कि एक अच्छी सरकार का पहला कर्तव्य लोगों को सूखे के संकट से बचाना है। बाद में, जब रानी सरकार सत्ता में आई, तो सरकार ने कई आयोगों की जांच की और धीरे-धीरे इस महत्वपूर्ण कार्य पर ध्यान देना शुरू कर दिया।

सरकार प्रत्येक सूखे में नए अनुभव सीख रही थी और तदनुसार सूखे से निपटने के लिए सरकार की विशिष्ट नीति बन गई। यह नीति मुख्यतः सूखा संहिता पर आधारित थी। उनके अनुसार, सरकार ने संभावित सूखे से निपटने के लिए व्यवस्था तैयार करने, सूखे की स्थिति में तत्काल खाद्यान्न उपलब्ध कराने के अलावा नहरों, सिंचाई, तालाबों के निर्माण और रेलवे के विस्तार जैसे दूरगामी मुद्दों पर भी ध्यान दिया है। लेकिन सरकार ने भारतीय लोगों के असली दर्द पर ध्यान नहीं दिया।

भारत में अधिकांश लोग कृषि आय पर निर्भर थे। ऐसे समय में सरकार अपने हितों के लिए भारतीय समाज में विभिन्न व्यवसायों, उद्योगों, नये उद्योगों के उदय पर ध्यान देती रही। वह अपनी औद्योगिक वसाहत टियर कर रही थी। हालांकि, वो भारतीय विभिन्न उद्योगों को एक तरफा खत्म भी कर रही थी; इसका कारण साफ था, यदि भारत में स्वदेशी वस्तुओं का उत्पादन किया जाता है, तो ब्रिटिश माल को ग्राहक कैसे मिल सकता है?

स्वाभाविक रूप से, शासकों ने भारतीय व्यवसाय के रास्ते में विभिन्न कठिनाइयाँ लाईं। इसलिए भारतीय लोगों की दुर्दशा से छुटकारा पाना संभव नहीं था। यह सच है कि कुछ जलापूर्ति योजनाएं सरकार द्वारा शुरू की गई थीं, लेकिन वे देश के विशाल विस्तार को देखते हुए अपर्याप्त थीं। असली दर्द आर्थिक मंदी में था और व्यापार की कमी के कारण इससे छुटकारा पाना मुश्किल था। तब तक, सरकार की सूखा राहत योजनाएं सिर्फ दिखावा थीं।

इस लेख में हमने, भारत में ईस्ट इंडिया कंपनी & ब्रिटिश सरकार की सुखा & अकाल नीति (British Famine Policy in India) को जाना। इस तरह के और बाकी ज्ञानवर्धक जानकारी के लिए आप नीचे दिए गए लेख पढे:

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