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दामोदर हरि चापेकर (Damodar Hari Chapekar)

दामोदर हरि चापेकर (Damodar Hari Chapekar) (१८६९-१८९८) संक्षिप्त परिचय: पुणे के चापेकर भाइयों ने भारतीय देशभक्तों के बीच सम्मान का स्थान प्राप्त किया है, जिन्होंने सशस्त्र साधनों के माध्यम से भारत में ब्रिटिश शासन की दमनकारी व्यवस्था के प्रति अपना असंतोष व्यक्त करने का प्रयास किया था। चापेकर भाइयों में से एक का नाम दामोदर हरि चापेकर और दूसरे का नाम बालकृष्ण हरि चापेकर था। दामोदर हरि चापेकर का जन्म 25 जून, 1869 को हुआ था।

दामोदर हरि चापेकर (Damodar Hari Chapekar)

दामोदर हरि चापेकर पर लोकमान्य तिलक के विचारों का प्रभाव

दामोदर हरि चापेकर शुरू से ही लोकमान्य तिलक की राष्ट्रवादी विचारधारा से प्रभावित थे। स्वाभाविक रूप से उनके मन में अंग्रेजी शासन के प्रति तीव्र आक्रोश था। वे बहुत नाराज थे कि आपको एक विदेशी शक्ति की गुलामी में एक शर्मनाक जीवन जीना पड़ा। इसने विदेशी नौकरशाही द्वारा स्थानीय लोगों के उत्पीड़न को जोड़ा। चापेकर भाइयों ने अत्याचारी ब्रिटिश अधिकारियों को सबक सिखाने का फैसला किया।

प्लेग बीमारी और अहंकारी प्रशासन

विदेशी नौकरशाही के अहंकारी प्रशासन ने भारतीय लोगों को ज्यादा खुशी नहीं दी। विशेष रूप से आम जनता के प्रति उनका रवैया बहुत लापरवाह था; इसलिए, वह आम लोगों की कठिनाइयों और संकटों के समय में भी सहानुभूतिपूर्ण रवैया अपनाकर अहंकार से अपने अधिकारों को दिखाने के लिए इच्छुक थी। नौकरशाही के इस रवैये को भारतीय लोगों ने सूखे जैसी प्राकृतिक आपदाओं के दौरान कई बार अनुभव किया था। इसकी पुनरावृत्ति भी प्लेग महामारी के दौरान हुई थी।

प्लेग उन्नीसवीं सदी के अंत तक पुणे में फैल गया था। सरकार ने इस मुद्दे को हल करने के लिए एक प्लेग आयुक्त नियुक्त किया। प्लेग के प्रसार को रोकने के लिए, प्लेग कमिश्नर रैंड ने प्लेग से संक्रमित लोगों को खोजने और उन्हें अन्य लोगों से अलग करने के लिए पुणे में घरों का दौरा करने की योजना बनाई। प्लेग को मिटाने के लिए रैंड की योजना उपयुक्त और आवश्यक थी; लेकिन दुर्भाग्य से, रैंड ने इस योजना को बहुत ही निर्मम और डराने वाले तरीके से अंजाम दिया।

उन्होंने इस काम के लिए सेना का इस्तेमाल किया। सेना के जवानों ने घर घर में घुसकर औरतों और बच्चों की परवाह किए बिना पुणे में प्लेग के मरीजों की तलाश शुरू कर दी। उस वक्त सेना के इन जवानों ने उन लोगों के साथ बर्बरता-पूर्वक सलूक किया; किसी के घर के समान तोड़े गए तो किसी के साथ मारपीट की गई। इस संबंध में लोगों द्वारा की गई शिकायतों पर रैंड ने कोई ध्यान नहीं दिया; इसलिए पुणे के लोगों को प्लेग के साथ-साथ सेना के अत्याचारों का भी सामना करना पड़ा। स्वाभाविक रूप से, रैंड लोगों के बीच बहुत अप्रिय हो गया।

रैंड और आयस्टर की हत्या

आम लोगों पर किए जा रहे अत्याचारों से नाराज चापेकर बंधु दामोदर हरि चापेकर और बालकृष्ण हरि चापेकर ने रैंड को अपने कार्यों के बारे में सबक सिखाने का फैसला किया। इसके लिए उन्होंने इंग्लैंड की महारानी विक्टोरिया के राज्याभिषेक के हीरक जयंती समारोह चुना। इस हीरक जयंती के अवसर पर 22 जून, 1897 को पुणे के राजभवन में एक समारोह का आयोजन किया गया था। चापेकर बंधुओं ने रात के अंधेरे का फायदा उठाया और समारोह में शामिल होने गए दो अधिकारियों रैंड और आयस्टर को मार डाला।

इसके तुरंत बाद पुलिस की पूछताछ का सिलसिला शुरू हो गया। फ़ितूरी के कारण चापेकर बंधु इस कृत्य में पकड़े गए। आगे इस बारें में पुलिस को जानकारी मुहैया करनेवाले फितूर, गणेश शंकर द्रविड और रामचन्द्र शंकर द्रविड को 8 फरवरी, 1899 को वासुदेव हरि चापेकर और म. वि. रानडे ने मार दिया।

क्रांतिकारियों के प्रेरणा स्रोत दामोदर हरि चापेकर

इस मामले में क्रांतिकारियों के प्रेरणा स्रोत दामोदर चापेकर (18 अप्रैल, 1898), बालकृष्ण चापेकर (12 मई, 1899), वासुदेव चापेकर (8 मई, 1899) और एम. वि. रानडे (10 मई, 1899) इन क्रांतिकरकों को फांसी की सजा सुनाई गई थी; लेकिन चापेकर बंधुओं का बलिदान व्यर्थ नहीं गया। उनके बलिदान ने कई भारतीय क्रांतिकारियों को अपने देश के लिए अपना सब कुछ बलिदान करने के लिए प्रेरित किया। ऐसे ही क्रांतिकारियों में से एक थे स्वातंत्र्यवीर विनायक दामोदर सावरकर। उन्होंने अपनी आत्मकथा में दर्ज किया है कि, “चापेकर अपने देश के उत्पीड़न का बदला लेने के लिए फांसी पर चढ़ गए।

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