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‘अमीर’ के सिंध प्रांत पर ब्रिटिशों का कब्जा

इस लेख में हम, ‘अमीर’ के सिंध प्रांत पर ब्रिटिशों का कब्जा किस तरह किया गया इसे जानेंगे। १८वीं शताब्दी में पंजाब से तंजावुर तक मराठा साम्राज्यवादी वर्चस्व को भारत में ब्रिटिश कंपनी ने चुनौती दी, जिसे अंग्रेजों ने १८१८ तक पूरी तरह हरा दिया। मराठेशाही के पतन के बाद, किसी भी हिंदी शक्ति में अंग्रेजों को चुनौती देने और उनकी शाही दौड़ को रोकने की शक्ति नहीं थी।

महाराजा रणजीत सिंह, एक सिख नेता, के पास ब्रिटिश शासन को विफल करने की शक्ति थी; लेकिन इसकी सीमाओं से वाकिफ होकर उन्होंने अंग्रेजों के सामने अपने राज्य के अस्तित्व को बनाए रखा। ऐसे में अंग्रेजों ने भारत के राज्यों को एक-एक करके हराकर अपने गले में डाल लिया और साथ ही साथ अपने साम्राज्यों की वृद्धि और सुदृढ़ीकरण हासिल कर लिया।

'अमीर' के सिंध प्रांत पर ब्रिटिशों का कब्जा (1832-1843)
सिंध के शासक ‘अमिर’ के महल का चित्र

‘अमीर’ के सिंध प्रांत पर ब्रिटिशों का कब्जा

1832 से 1843 तक सिंध अभियान की पृष्ठभूमि भारत में ब्रिटिश शासक रूस के साम्राज्यवादी कार्यों से डरते थे। उसने सोचा था कि रूस अफगानिस्तान से नीचे उतरेगा और भारत पर हमला करेगा। इसका जिक्र वापस आ गया है, जिसके लिए उन्होंने अफगानिस्तान को जीतने का फैसला किया था; लेकिन अफगानिस्तान को जीतने के लिए सिंध प्रांत एक बाधा था। उन्होंने इसे हटाने का फैसला किया और उसी से सिंध प्रांत पर अभियान का जन्म हुआ। सिंध प्रांत में कई छोटे शासक थे। उन्हें ‘अमीर’ कहते हैं। इनमें तीन प्रमुख ‘अमीर’ थे।

इन अमीरों को पड़ोसी सिख राजा रणजीत सिंह के हमले की आशंका थी। रणजीत सिंह की वृत्ति सिंध पर विजय प्राप्त करने की थी; लेकिन अंग्रेजों ने सिंह सिखों का कब्जा स्वीकार नहीं किया। स्वाभाविक रूप से, 1832 में, अंग्रेजों ने अमीरों के साथ मित्रता की संधि की और उन्हें अपनी सुरक्षा प्रदान की। बदले में, अंग्रेजों को व्यापार के लिए सिंधु नदी का उपयोग करने का अधिकार मिला; लेकिन सिंधु का इस्तेमाल अंग्रेजों द्वारा सैन्य अभियान के लिए नहीं करना है, ऐसा तय हुआ। इस समझौते के कारण सिंध रणजीत सिंह जीत नहीं सके। अंग्रेजों ने एक तरह से रणजीत सिंह की महत्वाकांक्षाओं को बल दिया था।

आक्रमण की शुरुआत

अंग्रेज केवल सिंधु में मित्रता की संधि और व्यापार अधिकारों से ही संतुष्ट नहीं थे। वे धीरे-धीरे सिंध पर अपना प्रभुत्व स्थापित करना चाहते थे, अंततः इसे जीतकर निगल लेना चाहते थे। इस दृष्टि से 1838 में लॉर्ड ऑकलैंड ने अमीरों को मजबूर किया और सिंध प्रांत में एक ब्रिटिश निवासी नियुक्त किया। यह सिंध पर आक्रमण की शुरुआत थी। अगले वर्ष, १८३९ में, अंग्रेजों ने अफगानिस्तान में एक अभियान शुरू किया, १८३२ के समझौते का उल्लंघन किया और सिंधु के पार अपनी सेना शुरू की। अंग्रेजों का स्वार्थ यहीं नहीं थमा।

उसने सिंध के अमीर द्वारा अफगानिस्तान के निर्वासित अमीर को भुगतान की जाने वाली फिरौती का शेष मामला भेंट किया और उससे 25 लाख रुपये की फिरौती उबाल ली! इसके तुरंत बाद, अमीरों पर बिना किसी अपराध के एक और अन्यायपूर्ण संधि (१८३९ में) थोपी गई। इस समझौते के तहत अमीरात के साम्राज्य को भंग कर दिया गया था। ३ लाख की लागत से ब्रिटिश सेना सिन्धु के दूसरी ओर तत्ता में तैनात थी।

अंग्रेजों ने जल्द ही सिंध प्रांत में बुक्कुर, कराची और सुक्कर पर कब्जा कर लिया। इसके बावजूद, अमीर अंग्रेजों के प्रति वफादार रहे। उन्होंने अफगान युद्ध के दौरान 3,000 ऊंटों और अन्य आपूर्ति के साथ अंग्रेजों की मदद की; लेकिन अंग्रेज इस उपकार को याद नहीं रखना चाहते थे। वह सिंध प्रांत को जीतकर अपने राज्य में मिलाना चाहता था।

‘अमीर’ के सिंध प्रांत पर ब्रिटिशों की विजय

अंत में, लॉर्ड एलेनबरो के शासनकाल के दौरान, अंग्रेजों ने सिंध के मामले को समाप्त करने का फैसला किया। इसके लिए सर चार्ल्स नेपियर की कमान में एक सैन्य अभियान भेजा गया था। उन्हें अभियान का विशेषाधिकार दिया गया था। उसने अमीरों के खिलाफ शत्रुता के कई गंभीर आरोपों के साथ एक सैन्य अभियान शुरू किया (जनवरी, 1843)। समृद्ध वार्ता के बावजूद, नेपियर ने युद्ध जारी रखा।

अब, हालांकि, सिंध के बलूच लोगों ने अंग्रेजों के खिलाफ भयंकर प्रतिरोध किया; लेकिन वे अंग्रेजों के आधुनिक हथियारों से धुल गए। अंततः अमीरों को बाहर कर दिया गया और अंग्रेजों ने सिंध पर पूर्ण नियंत्रण कर लिया। नेपियर को इस उपलब्धि के लिए 7 लाख रुपये का पुरस्कार मिला और सिंध के राज्यपाल का पद भी मिला! इस प्रकार सिंध प्रांत अब ब्रिटिश साम्राज्य का हिस्सा बन गया। सिंध प्रांत का अभियान ब्रिटिश साम्राज्यवाद के इतिहास का एक काला पृष्ठ है।

अंग्रेजों ने अमीरों की कोई गलती ना होते हुए भी ‘जिसकी भैंस उसकी लाठी’ इस न्याय के साथ उनके क्षेत्र पर कब्जा किया। अंग्रेजों को खुद लगा कि हम सिंध के अमीर के साथ अन्याय कर रहे हैं। इसीलिये सर नेपियर ने अपनी डायरी में ‘दुष्टता का लाभप्रद और उपयोगी प्लिस’ का इतना वाक्पटु उल्लेख किया है!

इस लेख में हमने, ‘अमीर’ के सिंध प्रांत पर ब्रिटिशों का कब्जा को जाना। अगर आपको इसकी पिछली पृष्ठभूमि नहीं पता है तो आप नीचे दिए गए लेख पढे:

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