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प्लासी की लड़ाई और नवाब सिराजुद्दौला के खिलाफ षड्यंत्र

हमने पिछले लेख में देखा की किस तरह ब्रिटिश भारत में दाखिल हुए और अपने व्यापारी केंद्र स्थापित किए। इसके साथ इतिहास में विवाद का हिस्सा बनी रही 1756 की कलकत्ता काल कोठरी की घटना, जिसमें 126 कैदियों की मौत हुई थी; यह भी हमने देखि। इस लेख में हम, प्लासी की लड़ाई और नवाब सिराजुद्दौला के खिलाफ षड्यंत्र को जानेंगे।

प्लासी की लड़ाई और नवाब सिराजुद्दौला के खिलाफ षडयंत्र

नवाब सिराजुद्दौला के खिलाफ षड्यंत्र

नवाब को अंग्रेजों से निपटना था जो फुल्टा भाग गए थे; लेकिन वह स्वस्थ रहे। इसका प्रायश्चित करना पड़ा। फुल्टा में तैनात ब्रिटिश प्रमुख ने कलकत्ता की खबर मद्रास को दी, और तत्काल सैन्य सहायता की मांग की, और इस बीच नवाब के दरबार में कलह बोना शुरू कर दिया। जल्द ही मद्रास से अंग्रेजों ने दो शक्तिशाली योद्धाओं, क्लाइव और वाटसन को अपने बड़े बेड़े के साथ कलकत्ता भेजा। जैसे ही यह मदद आई, अंग्रेजों ने कलकत्ता पर आक्रमण किया और उस पर कब्जा कर लिया (2 जनवरी, 1757)।

इतना ही नहीं, उसने कलकत्ता की रक्षा करने वाली नवाब की सेना को भी पराजित किया। भयभीत होकर नबाबा ने अंग्रेजों से समझौता कर लिया। वह अंग्रेजों को उनके जब्त किए गए गोदामों, माल के मुआवजे और पिछली सभी रियायतों को लौटा दिया; लेकिन क्लाइव, विशेष रूप से, इस तरह की जीत से संतुष्ट नहीं था। वह अरकोट के नवाब की तरह बंगाल के नवाब को अंग्रेजों के हाथ में लाना चाहता था।

इसके लिए उन्होंने नबाब के दरबार में फितुरी करनी शुरू की, जल्द ही उनके फितूरी दावे सफल हो गए। मीर जाफर और जगतशेठ जैसे महान व्यापारी, नवाब के दरबार के सेनापति उमीचंद उग्र हो गए। अब क्लाइव ने खुद सिराजुद्दौला को बेदखल करने की साजिश रची है। नवाब जल्द ही इस साजिश के जाल में फंसने वाला था। प्लासी के युद्ध में इस षड्यंत्र का अंत हुआ।

प्लासी की लड़ाई

रॉबर्ट क्लाइव जैसे एक बहुत ही बहादुर, कूटनीतिक और महत्वाकांक्षी नेता ब्रिटिशों के पास था, यकीनन इसका उनको लाभ हुआ था। इससे पहले क्लाइव ने भारत के पूर्वी तट पर फ्रांसीसियों और पश्चिमी तट पर अंगरिया को हराया था। अब वह बंगाल की धरती पर ऐसी ही शानदार जीत हासिल करना चाहता था। वो भी पराक्रम के बजाय धूमधाम के बल पर। अंग्रेजों के इस वीर सेनापति ने 900 गोरे सैनिकों, 120 हिंदी सैनिकों और 8 तोपों की एक छोटी सी सेना के साथ सिराजदुल्ला पर चढ़ाई की!

मुर्शिदाबाद में अपनी राजधानी से, सिराजुद्दौला अपनी विशाल सेना के साथ लड़ने के लिए निकल पड़ा। उसके पास ५०,००० पैदल सेना, १८,००० घुड़सवार सेना और ५० बंदूकें थीं; लेकिन इस विशाल सेना को भीतर से पोखर दिया गया था। दोनों सेनाएँ प्लासी गाँव के पास मिलीं। इससे पहले, नवाब के योद्धा मीर जाफर और रायदुर्लभ ने युद्ध से अपने अंग वापस ले लिए थे। यह देख नबाब के होश उड़ गए।

युद्ध के मैदान में ज्यादा लड़ाई नहीं हुई थी! केवल 29 ब्रिटिश सैनिक मारे गए। नबाबा के 500 सैनिक लड़े। नवाब खुद मुर्शिदाबाद भाग गया। अंग्रेजों की महान विजय (23 जून, 1757)। बाद में नवाब को पकड़ लिया गया और मार डाला गया। क्लाइव मीर जाफर को मुर्शिदाबाद ले गया और वहाँ ‘बंगाल के नवाब’ के रूप में विराजमान किया! इस प्रकार बंगाल का नवाब अब अंग्रेजों के हाथ में आ गया।

प्लासी के युद्ध का महत्व

  • प्लासी की लड़ाई न केवल भारत के इतिहास में बल्कि दुनिया के इतिहास में भी एक महत्वपूर्ण लड़ाई मानी जाती है। यद्यपि यह सैन्य रूप से बहुत महत्वपूर्ण नहीं था, यह राजनीतिक रूप से एक बहुत ही प्रभावी घटना थी; जिस कारण ब्रिटिश साम्राज्य के भविष्य की नींव पड़ी। अब भारत में बंगाल का बहुत समृद्ध और बड़ा क्षेत्र अंग्रेजों के प्रभाव में आ गया। बंगाल का नवाब अंग्रेजों के हाथ का मोहरा बन गया।
  • इस जीत से अंग्रेजों के पास अपार संपत्ति आई। अकेले कंपनी को नए नवाब से 1 करोड़ 77 लाख रुपये का मुआवजा मिला। कंपनी को कलकत्ता के पास 24 पारिशों की जागीर भी दी गई थी। इसके अलावा, कंपनी के अधिकारियों को बड़ी रकम मिली। क्लाइव को 20 लाख रुपये, वाटसन को 10 लाख रुपये की रिश्वत! इस प्रकार बंगाल के नवाब के खजाने से 3 करोड़ रुपये कंपनी के गले से नीचे उतर गए।
  • इस प्रकार, जब राज्य का खजाना खाली हो गया, तो बंगाल के नबाबी कमजोर और कमजोर हो गए और अंग्रेजों के प्रभुत्व में और अधिक हो गए।
  • इस जीत के बाद, कंपनी के ब्रिटिश अधिकारियों को बंगाल में अपने व्यापार के लिए एक खुला दरवाजा मिल गया। उनका निजी कारोबार खूब फला-फूला।
  • सबसे महत्वपूर्ण बात यह है कि प्लासी की जीत के साथ, ब्रिटिश भारत में एक प्रमुख राजनीतिक शक्ति के रूप में उभरे। स्वाभाविक रूप से, मराठों के साथ उनका संघर्ष, जो भारत पर शाही सत्ता स्थापित करने की कोशिश कर रहे थे, अपरिहार्य हो गए।

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