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आग की खोज कब हुई

आग की वजह से ही उसने खाना बनाना सीखा और खुद को भीषण ठंड से बचाया। उन्होंने खतरों से सुरक्षित रहने के लिए भी आग का इस्तेमाल किया। आज भी बिना आग के जीवन की कल्पना करना मुश्किल है। पाषाण युग के कुछ स्थानों पर अभी भी शोध चल रहा है। कनाडा के साइमन फ्रेजर विश्वविद्यालय के प्रोफेसर फ्रांसिस्को बर्ना ने अफ्रीका और इज़राइल में कुछ पूर्व पुरापाषाण स्थलों की खुदाई की। इस लेख में हम आग की खोज कब हुई थी जानेंगे।

आग की खोज कब हुई

आग की खोज कब हुई

माना जाता है कि आग की खोज दो लाख साल पहले होमो सेपियन्स ने की थी। मनुष्यों को अन्य प्रजातियों से अलग करने वाले पहलुओं में से एक आग का उपयोग है। निएंडरथल युग के दौरान आग जलाने का कौशल सीखा गया था। इसके अनुसार मनुष्य को आग जलाने का हुनर ​​दो लाख साल पहले आया था।

प्रोफेसर सोरेनसेन इससे सहमत नहीं हैं। उनका कहना है कि लकड़ी को आपस में रगड़कर आग लगाना एक श्रमसाध्य कार्य था। जबकि दो पत्थरों को रगड़कर आग आसानी से पैदा की जा सकती है। इसलिए यह कहना मुश्किल है कि निएंडरथल लकड़ी से आग बनाते थे।

अगर निएंडरथल आग पैदा कर सकते थे, तो ग्लेशियर युग के समय में भी आग के निशान होने चाहिए थे। लेकिन इस युग में आग के निशान वही हैं जहां से प्राकृतिक रूप से आग लगी थी। हार्वर्ड यूनिवर्सिटी के प्रोफेसर रिचर्ड रैंघम का कहना है कि इस बात को लेकर लंबी बहस चल रही है कि मानव जाति ने सबसे पहले आग जलाना किसको सीखा।

पुरातत्वविदों का तर्क है कि बहुत पहले हमारे पूर्वजों ने रगड़ से आग बनाने का कौशल सीखा था। यह भी संभव है कि वे जंगलों में लगी आग से जलती हुई शाखाओं को लाकर अन्य स्थानों पर अपनी इच्छानुसार प्रयोग कर चुके हों। कुछ पक्षियों को इस ट्रिक का इस्तेमाल करते हुए भी देखा गया है।

ऑस्ट्रेलिया में वैज्ञानिकों ने अपने शोध में पाया है कि शिकार के कई पक्षी अपने शिकार को मैदान से बाहर निकालने के लिए अपनी चोंच में जलती हुई टहनियाँ लाते हैं और उन्हें दूसरे खेतों और खेतों में डाल देते हैं।

पूर्व आदिम व्यक्ति ने भी इस तरकीब का इस्तेमाल किया होगा और उन्होंने इस तरीके को और भी आगे बढ़ाया। उन्होंने इस आग के लिए भट्टियां तैयार की होंगी, जिनमें वे ईंधन डालकर उसे जलाते रहेंगे। पूर्व-आदिम होमो हैबिलिस और ऑस्ट्रेलोपिथेकस ने दो मिलियन वर्ष पहले आग को जलते रहना और आवश्यकतानुसार इसका उपयोग करना सीख लिया होगा। प्रोफेसर बरना का कहना है कि इस काल के कुछ स्थानों पर इसके प्रमाण मिलते हैं।

अपने शोध के आधार पर 2012 में उन्होंने पीएनएएस पत्रिका में एक रिपोर्ट लिखी, जिसमें उन्होंने बताया कि खुदाई के दौरान उन्हें दक्षिण अफ्रीका में वंडरवर्क्स नाम की एक गुफा से कुछ जली हुई हड्डियां और पौधों के हिस्से मिले थे।

खुदाई में मिले ये अवशेष करीब दस लाख साल पुराने हैं। यह इंगित करता है कि इस युग के मनुष्य ने आग पर नियंत्रण करना सीख लिया था। यह काल आज के मनुष्य के पूर्वज होमो एर्गस्टर या होमो इरेक्टस का रहा होगा। प्रोफेसर बर्ना का कहना है कि उन्हें अफ्रीका की इस गुफा से आग के इस्तेमाल के और भी पुराने सबूत मिले हैं, जो 20 लाख साल पहले के युग की ओर इशारा करते हैं।

प्रोफेसर बर्ना की यह शोध रिपोर्ट अगले साल प्रकाशित की जाएगी। लेकिन एक बात में कोई संदेह नहीं है कि आग जलाने की शिक्षा से लेकर उसके उपयोग के तरीके अलग-अलग समय में प्रचलन में आए। हम अभी भी उदाहरण देखते हैं कि कैसे सूखे और गर्मी के मौसम में जंगलों में आग लग जाती है। पिछले साल कैलिफोर्निया के जंगलों में लगी आग या इस साल लंदन के सूखे इलाके में लगी आग यह समझने के लिए काफी है कि लाखों साल पहले भी ऐसी ही आग अपने आप लगी होगी.

2016 के एक शोध के आधार पर यह दावा किया गया है कि मानव जीन में खुद को आग से बचाने की विशेषता होती है। मनुष्य के पास AHR नामक एक जीन होता है जो लकड़ी के धुएं यानी कार्सिनोजेन्स से उत्पन्न प्रदूषकों से उनकी रक्षा करता है।

कार्सिनोजेन्स कैंसर जैसी बीमारियों का कारण बनते हैं। जबकि हमारे प्राचीन सापेक्ष मानव अर्थात निएंडरथल के जीन में यह विशिष्टता नहीं थी। प्रोफेसर बर्ना का कहना है कि इसमें कोई शक नहीं कि निएंडरथल आग का इस्तेमाल करते थे। यूरोप में निएंडरथल की प्राचीन बस्तियों से बड़ी-बड़ी भट्टियां मिली हैं, जिनमें बड़ी मात्रा में राख जमा होती है।

इससे यह अनुमान लगाया जाता है कि वे नहीं जानते थे कि आग को कैसे बुझाकर फिर से जलाना है। साइमन फ्रेजर यूनिवर्सिटी के प्रोफेसर डेनिस का कहना है कि निएंडरथल का शरीर बहुत विशाल था। इसलिए उसे ज्यादा गर्मी की जरूरत नहीं पड़ी। बल्कि, वे होमो सेपियन्स की तुलना में अधिक आसानी से ठंडी जलवायु में रहते थे।

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